Barclays aumentó las primas pese a una caída de beneficios y 12,000 despidos

LONDRES (EFE).- Barclays generó hoy una fuerte polémica en el Reino Unido al confirmar que aumentó un 10 % las primas a sus banqueros en 2013 pese a haber registrado una caída de beneficios y anunciar hasta 12.000 despidos.

El consejero delegado del banco británico, Antony Jenkins, aseguró que el incremento de las bonificaciones respecto a 2012 es necesario para retener a los mejores “talentos” en la entidad, que atraviesa un proceso de “reforma” después de que su reputación se desplomara en los últimos dos años por escándalos como el del Libor.

Barclays informó hoy a la Bolsa de Londres de los resultados correspondientes a 2013, que reflejan -según el mecanismo contable “ajustado” preferido por el propio banco- un descenso de beneficios netos del 48 %, hasta 2.395 millones de libras (2.883 millones de euros).

Según el método contable obligatorio, la entidad registró en 2013 un beneficio atribuido de 540 millones de libras (640 millones de euros), frente a unas pérdidas de 624 millones de libras (751 millones de euros) el año anterior.

Pero ese descenso de beneficios “ajustados” -que proyectan el valor real del banco en el mercado- es lo que hizo que sus acciones cayeran casi un 5 % en la Bolsa y que proliferaran las críticas por el aumento de las primas.

Además, Barclays confirmó, como parte de su plan de reducción de costes, el despido este año de entre 10.000 y 12.000 miembros de su plantilla mundial de 140.000, 7.000 de ellos en el Reino Unido y unos 820 de su cuerpo directivo.

Estas bajas, que, según dijo, intentará que sean voluntarias e indemnizadas, se suman al recorte de 7.650 puestos de trabajo ya ejecutado en 2013.

Y, en otro ejemplo de los retos financieros que afronta, el banco pidió el pasado otoño dinero a los accionistas con una emisión de títulos por valor de 5.800 millones de libras (6.900 millones de euros).

Con este panorama, diversos analistas mostraron hoy su sorpresa al conocer que el banco pagó el año pasado 2.380 millones de libras (2.856 millones de euros) en primas, un ascenso de casi el 10 % respecto a 2012, cuando había repartido 2.170 millones de libras (2.604 millones de euros).

El ascenso de las bonificaciones en la rama de banca de inversión fue en 2013 del 13 %, pese a que el departamento registró una caída de beneficios del 37 %.

El director de gobernanza corporativa del Instituto de Directores (asociación de altos ejecutivos), Roger Barker, criticó que el valor total de los bonos fuera “tres veces mayor que el de los dividendos distribuidos a los accionistas”.

“Hay que hacerse la pregunta- ¿para quién trabaja esta institución?”, remarcó.

Pese a las críticas, Jenkins, que personalmente ha renunciado a su prima desde que asumió el cargo en 2012 por las dificultades del banco, insistió en la necesidad de “pagar por el rendimiento y hacerlo de forma competitiva”.

Sin embargo, el aumento de las primas amenaza con socavar los esfuerzos de Jenkins por limpiar la imagen del banco -muy vinculado a los excesos que causaron la crisis crediticia de 2008- y convertirlo en una entidad a la que “la gente quiere ir”.

Barclays fue multado en 2012 con 290 millones de libras (unos 349 millones de euros) por la manipulación del tipo interbancario Libor, lo que provocó entonces la dimisión de la directiva, encabezada por el estadounidense Bob Diamond.- Judith Mora




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