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Terapia con amplio potencial

Clonando células buscan curar la diabetes tipo 1

En pacientes diabéticos, que deben cuidar su alimentación, una terapia celular ayudaría a tratar su mal

NUEVA YORK (AP).- En un avance hacia nuevos tratamientos contra la diabetes, científicos utilizaron una técnica de clonación para crear células productoras de insulina a partir del ADN de una mujer diabética.

El nuevo enfoque podría algún día ayudar al tratamiento del tipo 1 de la enfermedad, que por lo general se diagnostica en la infancia y representa el 5% de los casos de diabetes en Estados Unidos.

La enfermedad mata a las células productoras de insulina en el páncreas. Las personas con diabetes tipo 1 usan inyecciones o una bomba para suministrarse la hormona artificialmente y controlar el azúcar en la sangre.

El nuevo trabajo es un avance potencial hacia la provisión de células de reemplazo genéticamente compatibles para trasplante, dice Dieter Egli, de la Fundación para la Investigación de Células Madre en Nueva York.

Doug Melton, del Instituto de Células Madre de Harvard y quien no estuvo involucrado en el nuevo estudio, opina que se trata de un logro técnico impresionante, pero cree que las células sólo serían útiles como herramienta de investigación y no como fuente de trasplante.

Agrega que estas células podrían ayudar a los científicos a descubrir los factores que desencadenan la diabetes tipo 1, lo que conduciría a tratamientos más eficaces.

Los científicos ya han creado, por otros medios, células productoras de insulina que coinciden con las de los pacientes diabéticos, por lo que la nueva investigación les ofrece una opción más de comparación. Los investigadores también exploran como tratamiento el trasplante de células productoras de insulina a partir de cadáveres.

En el nuevo hallazgo se recurrió a una técnica que se asemeja al proceso utilizado para clonar animales. Egli declara que estas células lucen prometedoras en pruebas con animales, pero no puede aventurar fechas para hacer experimentos en seres humanos. El descubrimiento es el tercer informe en el que se utiliza la clonación para crear células madre humanas, pero el primero en el que se usa la técnica para crear células productoras de insulina.

Tratamiento | Datos

Dieter Egli, cabeza de la investigación, explica cómo es el procedimiento:

Células

Los científicos colocan ADN de células de la piel de la mujer en óvulos humanos. Los óvulos crecen y forman embriones, de los que se retiran las células madre, que pueden convertirse en cualquier tipo de célula del cuerpo, en este caso productoras de insulina.




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