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Prefieren una descarga a sentirse aburridos

Un experimento revela lo difícil de estar sin actividad

Nuevo estudio con universitarios revela que no es muy divertido quedarse hasta 15 minutos a solas con pensamientos propios

NUEVA YORK (AP).- ¿No te encantaría escapar de este mundo atareado y pasar algo de tiempo sólo con tus pensamientos? Quizá no, según indica un estudio con voluntarios que lo intentaron.

Algunos incluso optaron por aplicarse descargas eléctricas a medida que pasaban los minutos.

“Creo que muchos intentaban salir del aburrimiento con descargas”, declara el psicólogo Timothy Wilson, de la Universidad de Virginia. “Es sólo un signo de lo difícil que puede ser para la gente (quedarse a solas con sus pensamientos). Esto no es algo que la mayoría de la gente encuentre muy agradable”.

Wilson y otros coautores del estudio recogieron sus hallazgos en un artículo publicado ayer en “Science”. En una serie de experimentos, varios estudiantes universitarios dejaron a un lado sus celulares y otras distracciones y pasaron entre seis y 15 minutos a solas en una sala poco amueblada del campus. Se les dijo que se entretuvieran con sus pensamientos o se imaginaran haciendo una de tres actividades agradables, como senderismo.

La experiencia no fue exactamente paradisíaca. En una escala de nueve puntos de disfrute, su puntuación estaba en torno a la mitad. Y aproximadamente la mitad de los participantes le dieron una puntuación intermedia o baja. Hacerlo en casa no resultó más agradable.

Cuando los investigadores pidieron a 61 personas de la comunidad que lo intentaran en sus hogares, la mitad admitió haber hecho trampa al consultar su celular, escribir o dibujar. Sus evaluaciones fueron similares a las de los estudiantes.

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El experimento más desconcertante implicaba una descarga eléctrica.

Para no sufrir

Primero, los estudiantes se dieron una descarga en el tobillo y evaluaron qué tan desagradable era. Luego se les pidió que imaginaran que les daban cinco dólares y dijeran cuánto pagarían para evitar otra descarga o recibirla. Se les dijo que, si querían, podían volver a darse una descarga durante sus 15 minutos a solas.

Reincidentes

De los 55 participantes, 42 dijeron que pagarían para evitar otra descarga. Pero al quedarse solos algunos decidieron dársela: 12 de los 18 hombres y seis de las 24 mujeres.




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