Sin tregua en EE.UU.

Sin tregua en EE.UU.

Una masa de aire polar castiga la región central

Las bajas temperaturas obligan a los estadounidenses a abrigarse bien para protegerse

CHICAGO (AP).- Por segunda ocasión en unas semanas, una masa de aire polar golpeó el centro de Estados Unidos, congelando virtualmente toda la actividad.

Un persistente patrón climático que empuja aire ártico hacia el Sur es la causa de que las temperaturas se desplomaran durante el día, desquiciando las rutinas de la gente, que se vio en la necesidad de abrigarse por completo antes de aventurarse a salir a la calle.

Y no hay alivio a la vista, pues se espera que las temperaturas bajo cero se prolonguen hasta hoy martes.

“Esto es similar a lo que vivimos hace tres semanas en cuanto a condiciones potencialmente mortales”, señaló Sarah Marquardt, experta del Servicio Meteorológico Nacional. “Con vientos helados en rangos de menos 30 a menos 40 grados, bastan 10 minutos de exposición para sufrir daños en la piel”.

Los vientos hicieron descender la sensación térmica bien por debajo de cero, que propició cierres de escuelas y malas condiciones en las carreteras.

Los residentes de Minnesota y Wisconsin se enfrentaron a condiciones climatológicas similares e incluso más severas.

El frío brutal, que alejó de las calles incluso a los más aventureros, propició un auge en negocios de entrega de alimentos a domicilio y, según reportaron las cadenas de comida rápida, propinas más generosas para los repartidores.

Scott Blair, del Servicio Meteorológico Nacional, dijo que no hay nada anormal acerca del aire frío que está llegando al área.

Si Chicago llega a 60 horas bajo cero Fharenheit será el tramo más prolongado desde 1983- cuando estuvo bajo cero 98 horas- y el tercero mayor en 80 años.

“Estoy hastiado”, dijo Matt Ryan, de 19 años, en camino a la casa de su familia en el suburbio de Oak Park.

La autoridad municipal canceló clases para casi 400,000 estudiantes.

En la terminal ferroviaria de Union Station, varias personas que esperaban tomar trenes ayer por la mañana se enteraron de que no habría servicio hasta por la tarde. Desamparados en busca de ligares para calentarse estaban atentos a la seguridad, a sabiendas de que si se quedaban demasiado tiempo en un mismo lugar los sacaríanMás al norte, en Dakota del Norte y Dakota del Sur, los residentes lidiaban con frío peligroso y fuertes vientos que llegaron a 95 kph, levantando tanta nieve que era imposible viajar en algunas áreas. Ayer, las pésimas condiciones de visibilidad obligaron a cerrar la carretera Interestatal 29 desde Sioux Falls hasta la frontera con Canadá. En Indiana, donde los vientos alcanzaron hasta 80 kph en las primeras horas del día, las autoridades recomendaron solamente viajes esenciales en la mayoría de los condados. En Windom, Minnesota, condiciones similares obligaron a cerrar carreteras anteayer, dejando varadas a unas 70 personas en un centro de recreaciones por el resto de la noche. En Michigan, que ha sufrido su enero más nevado en la historia, caminos fueron cerrados y la helada causó múltiples accidentes de tránsito el domingo. Al menos tres personas murieron el fin de semana en accidentes causados por las condiciones del tiempo.




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