Tornados destructores

Dejan al menos 18 muertos en zonas de EE.UU.

Connie Krehel camina entre escombros en un campo sembrado de vehículos destruidos, en Vilonia

WASHINGTON (EFE).- El centro y sur de Estados Unidos se vio azotado ayer por una devastadora oleada de tornados que causó al menos 18 muertos, en tanto los equipos de rescate buscaban sobrevivientes entre los escombros que dejó a su paso.

Tres condados del norte de Arkansas fueron declarados en situación de emergencia después de que los tornados causaran numerosos destrozos en varias poblaciones situadas al norte de Little Rock, donde se concentraron 16 de las víctimas, especialmente en las ciudades de Mayflower y Vilonia.

Las otras dos víctimas mortales tuvieron lugar en el vecino estado de Oklahoma y en Iowa, más al norte.

Los meteorólogos extendieron las alertas de tornado a otras regiones de Arkansas, Luisiana, Misisipi, Texas, Misuri y Tennessee, en tanto que las advertencias de tormenta alcanzan también al valle del río Ohio, en zonas de Illinois, Indiana y Kentucky.

Las autoridades estatales de Arkansas dieron cuenta de al menos diez personas muertas en el condado de Faulkner, donde se encuentran Mayflower y Vilonia, cinco en el de Pulaski y otra en el de White.

David Hogue, portavoz del Condado Faulkner, informó que nueve de esas personas murieron en Naylor Road, en el sector este de Vilonia y cerca del aeropuerto.Otras dos personas murieron en Oklahoma y Iowa durante la serie de tormentas y tornados, que en algunos sitios alcanzaron vientos de hasta 240 kilómetros por hora, según las autoridades locales.Casi 18,000 viviendas y negocios -10.000 de ellos en el Condado Faulkner- carecían de electricidad ayer por la mañana en Arkansas, donde los tornados derribaron cables y postes de la red de suministro.El Servicio Meteorológico Nacional indicó que la amenaza de otras tormentas y tornados disminuyó en casi todo Arkansas, aunque persistía un riesgo de esos fenómenos en los condados orientales sobre las riveras del Misisipi.

El presidente Barack Obama, quien se encuentra en Filipinas en una gira, envió un mensaje de condolencia a todos los afectados, e indicó la disposición del gobierno federal para suministrar la ayuda que sea necesaria.

El Centro Médico Regional de Conway informó que había brindado asistencia médica a un centenar de personas por las heridas sufridas como consecuencia del tornado que afectó el domingo por la noche a Mayflower y Vilonia.

Nueve personas quedaron internadas en ese centro médico, ubicado entre Mayflower y Vilonia, y otras diez fueron transferidas a hospitales en Little Rock, la capital del estado de Arkansas, informaron los médicos.

El Hospital de Niños en Little Rock informó que había recibido 18 personas con heridas y la portavoz, Hilary DeMillo, señaló que en la sala de emergencia se brindó atención a personas con huesos fracturados, heridas cortantes y lesiones en la cabeza.

Los equipos de socorro, con la ayuda de perros, buscaban a sobrevivientes en Vilonia, donde 60 casas quedaron destruidas o dañadas.

En el Condado de Pulanski se abrieron centros para atender a los damnificados en las escuelas de primaria y secundaria de Mayflower, y las iglesias del área, en tanto que el Condado Pulaski ofreció asistencia en el Centro de conferencias Ferncliff.

El director de la Agencia de Emergencias de Arkansas, David Maxwell, dijo a los medios que no se sabía cuántas personas seguían desaparecidas y que las cuadrillas de socorro inspeccionaban casa por casa.




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