Peligroso frío en EE.UU.

Heladas no vistas en 20 años a causa de un vórtice polar

A la izquierda, un hombre remueve la nieve acumulada en una avenida de Indianápolis ayudado por una máquina. Foto de arriba, una mujer camina en la calle bien abrigada para cuidarse de la temperatura bajo cero

WASHINGTON.- Dos palabras -auténticas desconocidas para el común ciudadano- ocupan estos días las conversaciones de los estadounidenses: vórtice polar. O lo que es lo mismo: unos remolinos de aire extremadamente frío e intenso que han sumido a Estados Unidos en bajas temperaturas no vistas en las dos últimas décadas, de acuerdo con el periódico español “El país”.

Con parte del Sur congelado se da la paradoja de que en el mes de enero está haciendo más frío en Memphis, Tenesí, que en Anchorage, Alaska, y que en Atlanta, Georgia, vayan más abrigados que en Moscú, Rusia.

No se trata de otra tormenta más, no es el clásico frío que se supone obedece al invierno en esta zona del planeta. Es el famoso vórtice polar que ha ocasionado que en ciudades como Minneapolis, Minesota, las autoridades hayan emitido una orden de “situación particularmente peligrosa” ante “el frío histórico que pude amenazar la vida”, orden que sólo se emite ante la amenaza o la cercanía de un tornado.

El frío es tan intenso que la piel se congela en cinco minutos con un viento equivalente a menos 40 grados centígrados, temperatura que han alcanzado algunos termómetros en EE.UU.

Con temperaturas de menos 25 grados, el agua se convierte en nieve casi al instante, como probaban desafiando las condiciones meteorológicas varios reporteros de las cadenas de información de 24 horas.”Todos los elementos están dados para que haya récords de temperaturas bajas”, asegura un experto del Weather Channel. “Los que tienen menos de 40 años no han visto nunca algo semejante”.Más de 4,000 vuelos en toda la nación habían sido cancelados al mediodía de ayer lunes y más de 6,000 sufrían retrasos, según la página web flightaware.com que rastrea el tráfico aéreo. En el estado de Misuri, el Departamento de Transporte advirtió de que la mayoría de las carreteras estatales están cubiertas de nieve y que la sal no actuaba de manera efectiva para eliminarla debido a las extremas temperaturas, que además están acompañadas de fuertes vientos.Los pronósticos se han confirmado y son extremos: menos 35 grados en Fargo, Dakota del Norte; menos 29 en Madison, Wisconsin y menos 26 en Minneapolis, Indianapolis y Chicago, ciudad donde el Servicio Nacional Meteorológico ha creado una etiqueta para Twitter que la equipara con Siberia: #chiberia . El factor del viento está haciendo que la sensación de frío sea de menos 45 o 50 grados.El vórtice polar llega a una gran parte de la zona centro-norte del país después de que la tormenta Hércules dejara más de 30 centímetros de nieve y vientos fuertes que hicieron casi imposible viajar y convirtieron los principales aeropuertos en una pesadilla con miles de viajeros atrapados.En Chicago, San Luis y Milwaukee, las autoridades ordenaron el cierre de los colegios y recomendaron a la población no salir de su casa, entre otras razones porque los automóviles dejan de funcionar ya que los anticongelantes no son efectivos en tan extremas temperaturas. Minesota canceló las clases este lunes en todo el estado, por primera vez en 17 años.Anteayer, Greg Ballard, alcalde de Indianapolis, colocó en rojo el nivel de emergencia de viajes de la ciudad, lo que hacía ilegal para cualquier persona conducir excepto en casos de emergencia o para buscar refugio. La última vez que las autoridades municipales emitieron este nivel de alerta fue durante una helada en 1978.Comparado con lo que sucedía en el medio oeste y las grandes llanuras, las temperaturas del sur parecían benevolentes. El frío en esa zona del país está siendo tan intenso que el riesgo de daños a los cultivos de trigo de invierno ha aumentado exponencialmente en Illinois, Indiana y el norte de Kentucky.Según los expertos, para el fin de semana las temperaturas remontarán, incluso por encima de la media para la época. Pero hasta entonces, las predicciones meteorológicas no son agradables: lo peor para la costa este llegó ayer a medida que los vientos polares se desplazaron a esta zona del país. Entonces, la capital de la nación, Washington, registró máximas bajo cero que rozarán los menos 20 grados centígrados. Todo cortesía del vórtice polar.El Servicio Meteorológico de EE.UU. indicó que “temperaturas extremadamente frías y peligrosos vientos helados continuarán su desplazamiento hacia el Sur y el Este durante la primera parte de la semana”, lo que en muchas ciudades se traducirá en temperaturas de hasta 45 grados centígrados bajo cero.También alertó que las bajas temperaturas, que en Nueva York se combinaron con lloviznas intermitentes, comenzarán a ascender a finales de la semana. Los estados afectados incluyen aquellos ubicados en la fronteras con Canadá hasta Texas y Florida. El gobierno del estado de Minnesota, igual que la ciudad de Chicago, han anunciado la suspensión de las clases en escuelas públicas. En otras partes del país las autoridades han instado a los viajeros en automóvil a que carguen las baterías de sus teléfonos celulares y que lleven a bordo suministros para emergencia, como mantas y algunos víveres.

Clima en México

En México, el frío ha causado diversos estragos en diferentes estados del país, principalmente en el centro y norte del mismo, como cierres de puentes y carreteras.

El Servicio Meteorológico Nacional (SMN) informó que el frente frío número 24 ocasionará lluvia con tormentas en Veracruz, Tabasco y Chiapas y la masa de aire polar asociada originará descenso de temperaturas en estados del norte y noreste con nevadas para las sierra de Arteaga, San Luis Potosí, Zacatecas y Tamaulipas, según informa Notimex.

En su reporte, precisó que se mantendrá evento de norte en el Golfo de México con vientos de 45 a 60 kilómetros por hora (kph), rachas de hasta 80 kph y olas de dos a cuatro metros de altura, condiciones que se extenderán hacia el Golfo e Istmo de Tehuantepec durante la noche con rachas que pueden superar los 100 kph.El SMN señaló que en el Golfo de México, el cielo estará nublado con probabilidad de 80% de lluvias muy fuertes a localmente intensas, nieblas en zonas de montaña, temperaturas templadas durante el día y frías en horas nocturnas y matutinas con posibilidad de nevadas en zonas de montaña y evento de norte con viento de 45 a 60 kph con rachas de 80 kph.

En la Península de Yucatán estará medio nublado a nublado, probabilidad de lluvias moderadas de 60% y muy fuertes en Quintana Roo, y temperaturas templadas a cálidas durante el día.

En esa misma zona habría viento del norte y noreste de 25 a 40 kph con rachas superiores al final del día.Entre las medidas adoptadas a causa de las heladas se encuentra la de la Dirección de Protección Civil de Coahuila, que cerró de manera preventiva todos los puentes vehiculares de Saltillo por hielo en el pavimento, además de alertar a la población para que tenga cuidado al caminar por banquetas y escaleras. Del mismo modo informó que la Unidad operativa llevó a cabo recorridos preventivos sobre la carretera Saltillo-Monterrey por caída de agua nieve, situación que ha provocado, de a acuerdo con los reportes recientes, el cierre temporal de la circulación en estas vías. Protección Civil destacó además la alerta para todas las personas de edad avanzada y enfermos del corazón, debido a que no es conveniente exponerse al frío, ya que aumenta el riesgo de infartos, así como vigilar la temperatura de los bebés pues pierden calor más rápido que los adultos.En Guanajuato, el SMN pronosticó que continuarán las temperaturas frías por la mañana y noche, así como posibles heladas en zonas altas y serranas, en tanto que durante el día prevalecerá el ambiente fresco a templado. De acuerdo con la dependencia, se espera un cielo despejado a medio nublado, y posibilidad moderada de lluvias ligeras y de forma aislada, vientos variables de moderada intensidad, de acuerdo con el pronóstico.Además, el mismo fenómeno provocó heladas en municipios de Tlaxcala con temperaturas bajo cero grados en la ciudad de Calpulalpan y en comunidades del municipio de Zitlaltepec de Trinidad Sánchez, informó la Conagua. Blanca Rivera, vocera de la Dirección local de la dependencia señaló en entrevista con Notimex que “la onda gélida provocó temperaturas de menos 1 grado en Calpulalpan y en Zitlaltepec, así como de cero grados en el Pueblo Mágico de Huamantla y en Atlangatepec”.

Cifras | Clima gélido

4,000

Vuelos en EE.UU:

Esa cantidad de vuelos fueron cancelados hasta la tarde de ayer a causa de las heladas ocasionadas por el llamado vórtice polar que afecta la mayor parte del territorio.

6,000

Viajes en avión

Es el número de viajes que se han demorado también por las difíciles condiciones del clima en el vecino país del Norte.




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