Ola de frío azota incluso el sur de EE.UU.

Ola de frío azota incluso el sur de EE.UU.

Ola de frío azota incluso el sur de EE.UU.

ATLANTA, Estados Unidos (AP).- Una masa de inclemente aire polar que ha hecho temblar el centro-norte de Estados Unidos en los últimos días se extendió hacia el este y el sur el martes, donde se registraron nuevos récords mínimos que en algunos casos se habían mantenido por más de un siglo.

Los sureños del país tuvieron que sacar abrigos, guantes y gorros que casi nunca tienen que usar. Las fuentes se congelaron y una rueda de la fortuna de 60 metros (200 pies) debió cerrar en Atlanta.
El mercurio cayó bien por debajo de cero desde Boston y Nueva York hasta Atlanta, Nashville, Birmingham y Little Rock, lugares donde la mayoría de la gente no tiene idea de cómo lidiar con temperaturas frígidas. “No pensé que el sur se pondría así de frío”, dijo Marty Williams, un indigente originario de Chicago que se refugió en una iglesia de Atlanta, donde el frío alcanzó 14º Celsius bajo cero (6º F). “Por eso me fui del norte, para huir del frío”.

El mapa meteorológico matutino para la mitad oriental de Estados Unidos parecía un cuaderno de álgebra, con un montón de números negativos. De hecho, el centro-norte y el este del país estaban mucho más fríos que gran parte de la Antártida. En un fenómeno que los meteorólogos dijeron no es tan extraño, los 50 estados del país registraron temperaturas de congelación en algún momento del martes. Ello incluye Hawái, donde hubo -7º C (18º F) en lo alto del volcán Mauna Kea.

El frío intenso comenzó en el centro-norte de la nación el fin de semana, causado por una desviación de los vientos del círculo polar ártico. Para el martes, el aire gélido cubría la mitad del país y se rompieron récords de temperatura.

Había -17º C (1º F) en Reading, Pensilvania, y 16º C (2º F) en Trenton, Nueva Jersey. La ciudad de Nueva York experimentó -15º C (4º F), cuando el récord previo para la fecha era de -14º C (6º F), impuesto en 1896. “Hace un frío brutal aquí”, dijo Spunkiy Jon, quien hizo una pausa en sus labores de limpieza en Nueva York para fumar un cigarrillo en la cabina de un camión de basura. “Se te congelan los dedos en tres minutos”.

Más al sur, en Birmingham, Alabama, el termómetro cayó a -13º C (7º F), cuando la marca anterior era de -11º C (11º F), registrada en 1970. En tanto, en Charlotte, Carolina del Norte, las temperaturas fueron de -14º C (6º F), lo que rompió la marca de -11º C (-12º F) vigente desde 1884. “Eso es un frío muy grave para esas áreas”, dijo Brian Lynn, del Servicio Meteorológico Nacional en Peachtree City, Georgia. “Temperaturas tan bajas son algo raro”.

Lo peor pasará en cuestión de un día o dos, cuando se regularice la trayectoria de los vientos que circundan el polo norte.

El martes, muchas escuelas y guarderías de la región oriental de Estados Unidos estuvieron cerradas a fin de que los niños no estuvieran expuestos al frío peligroso. Las autoridades abrieron refugios para los indigentes y para cualquiera que necesitara un lugar cálido.

Más hacia el sur, en Pensacola, Florida, una ciudad con costa en el Golfo de México y conocida más por sus playas que por las heladas, el panorama era de calles desiertas el martes por la mañana con temperaturas bien debajo de cero. Las calles lucen normalmente llenas de personas corriendo y paseando a sus perros.

Los meteorólogos dicen que unas 190 millones de personas pudieron sentir los efectos de la ola de frío en el país.

Los agricultores temían por sus cultivos.

Diane Cordeau, de la Granja Kai-Kai, en Indiantown, unos 145 kilómetros (90 millas) al norte de Miami, tuvo que recoger sus tomates y calabacines el lunes a causa de la helada, pero dijo que sus verduras, como la col rizada, serán más dulces y sabrán mejor por el frío.

PJM Interconnection, que opera la red de suministro de electricidad que abastece a más de 61 millones de personas en el centro-norte, el sur y el centro-este, les pidió a los usuarios que ahorrasen energía, especialmente por la mañana y al final de la tarde.




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