La Navidad, de pesadilla

Una tormenta deja a cientos de miles sin electricidad

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Un vecino de Bowdoin, Maine, carga con combustible su generador afuera de su casa rodeada de nieve. En esa población muchas personas carecen de electricidad desde el domingo. Abajo, un trabajador de una compañía eléctrica de Kentucky en la reparación del tendido eléctrico


WASHINGTON (EFE y AP).- Cientos de miles de hogares y comercios continuaban ayer sin electricidad debido al paso de una tormenta de nieve por el noreste de EE.UU., que dejó una “Navidad blanca” desde Michigan a Nueva Escocia y al menos 27 personas muertas en diversos accidentes.

El Servicio Meteorológico Nacional pronosticó ayer nevadas en los estados de Michigan y Maine y temperaturas de unos seis grados Celsius bajo cero en el norte y nordeste de EE.UU. y la región aledaña de Canadá.

Mientras el sistema tormentoso seguía moviéndose hacia el Nordeste, la Navidad con nieve de tarjeta de felicitación se ha convertido en una pesadilla para las compañías de distribución de paquetería que se han atrasado en sus entregas al tiempo que han crecido robustamente las compras por internet.

Las autoridades locales han vinculado 27 muertes con la tormenta. Diecisiete de ellas han ocurrido en Estados Unidos y 10 en Canadá, incluidas cinco personas que al parecer murieron intoxicadas con monóxido de carbono.

Dos de las empresas más grandes de distribución de paquetes en EE.UU., la UPS y Federal Express, pidieron hoy disculpas a sus clientes porque muchos “envíos de Papá Noel” no llegaron a tiempo, y redoblaron sus esfuerzos para lidiar con la retaguardia de la tormenta invernal.Las autoridades en Maine indicaron que la cifra de hogares y comercios sin electricidad han bajado a 40,000, de 70,000 cuando la tormenta invernal arreció el martes.

En algunas áreas del sudeste de Maine que han estado sin electricidad desde el domingo pasado se espera una acumulación de entre 8 y 17 centímetros de nieve, con lo cual se agrava la posibilidad de caída de ramas de árboles y cables del tendido eléctrico.La firma Bangor Hydro Electric indicó que unos 11,000 de sus clientes en Maine seguirán seguramente sin suministro hasta el viernes y que los problemas principales para las cuadrillas de trabajadores son los árboles caídos durante la tormenta.En Vermont, la Policía Estatal advirtió de una cubierta “significativa” de hielo a lo largo de la ruta interestatal 89 e instó a los conductores a que tenga cautela extrema al manejar en esas condiciones.Ya ha habido varios informes de accidentes con vehículos automotores en ese Estado relacionados con la tormenta.En el Estado de Michigan la cifra de clientes sin electricidad había bajado de unos 470,000 el martes a unos 105,000 ayer, y había más de 100,000 comercios y hogares sin electricidad en las provincias de Quebec, Ontario y New Brunswick, en Canadá.La firma Consumers Energy, que suministra electricidad a algunas zonas de Michigan, indicó que éstas han sido las Navidades con peor clima durante los 126 años de historia de la empresa.”La Madre Naturaleza no ha sido gentil con nosotros”, declaró la portavoz Debra Dodd a la cadena NBC de televisión. “La firma trabaja día y noche para restablecer los servicios y ha reclutado cuadrillas de trabajadores de once estados”.Ayer fue el quinto día sin electricidad para unos 54,700 residentes de Toronto, Canadá, que esperan el restablecimiento del servicio después de que la tormenta cubriera de nieve y hielo la región en el fin de semana pasado.Pero esto, según Canadian Broadcasting Corporation, representa una mejora de la situación, ya que el martes había más de 300,000 suscriptores sin energía eléctrica.

Tormenta | Damnificados

Centenares de miles de hogares en EE.UU. y Canadá permanecen sin electricidad.

Hogares y negocios

Ayer 110,000 hogares y negocios en Canadá, más de 120,00 en Michigan y 38,000 más en Maine aún carecían de electricidad.

Navidad a oscuras

El día de Navidad los cortes habían alcanzado a 70,000 hogares en Maine, 470,000 en Michigan y 300,000 en Canadá.

Más nieve

Se pronosticaba que en partes de Maine que han estado sin energía eléctrica desde el domingo caerían ayer entre 7.5 y 17 centímetros de nieve

Peso sobre el tendido

Las empresas generadoras de electricidad temen que el peso adicional en las líneas demore los esfuerzos para restaurar el servicio.

Víctimas

Hasta el momento, las autoridades culpan a la tormenta por 27 muertes: 17 en Estados Unidos y 10 en Canadá, entre ellas cinco personas que al parecer fallecieron de asfixiadas con monóxido de carbono.




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