Taxistas causan caos en Europa

Hacen protestas en varias ciudades por un nuevo servicio

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Taxistas protestan en calles de Nápoles contra Uber, aplicación de móviles que permite pedir un taxi. A la izquierda, decenas de vehículos de alquiler bloquean la zona de Whitehall en Londres. Las manifestaciones se dieron en varias ciudades europeas


LONDRES (El Universal).- Miles de taxistas causaron ayer caos vial en las principales ciudades europeas en una de las más grandes protestas contra Uber, un servicio estadounidense para teléfonos móviles que permite solicitar un vehículo de alquiler con sólo tocar un botón y a un menor costo

Los conductores de cientos de taxis en Londres, Inglaterra, entorpecieron el flujo vehicular en calles alrededor de la Plaza de Trafalgar, haciendo sonar sus bocinas al pasar por Downing Street, donde se ubica la residencia del primer ministro, David Cameron, y el Parlamento.

Los taxistas en París, Francia, afectaron el tránsito en las principales arterias con destino al Centro.

En Berlín, Alemania, cientos obstruyeron la vía principal al Centro Histórico, mientras que viajeros hacían malabares en autobuses y trenes o simplemente caminaban para ir a trabajar en Madrid y Barcelona, España.

Uber, que la semana pasada fue valorada en 18,200 millones de dólares cuatro años después de su lanzamiento en 2010 y está respaldado por inversores como Goldman Sachs y Google, tocó un nervio sensible al llevar los avances tecnológicos a uno de los oficios más visibles.

“Este es un asalto a nuestra profesión, a nuestro sustento”, dijo Max Small, conductor de uno de los taxis negros de Londres durante 34 años. “Estas grandes empresas están llegando, y no juegan en reglas”, agregó.Una variedad de aplicaciones para llamar a un taxi han amenazado el modelo tradicional en ciudades europeas como Londres, donde hay estrictas normas para regular qué automóviles pueden parar en la calle para recoger a un cliente y que vehículos tienen que ser reservados con antelación.

Uber se ha expandido rápidamente desde que fue lanzado por Travis Kalanick y Garrett Camp, y ahora opera en 128 ciudades de 37 países. Asegura que cumple con las regulaciones locales.

“Lo que vemos es una industria que no ha afrontado competencia en décadas y ahora la tienen”, dijo su mánager general para Europa Occidental, Pierre-Dimitri Gore-Coty.




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