La reina Isabel II recibe al presidente de Irlanda

Ceremonia de bienvenida en el castillo de Windsor. De izquierda a derecha: Sabina Higgins, la reina Isabel II, el presidente de Irlanda, Michael D Higgins y el príncipe Felipe, hoy martes 8 de abril de 2014.- (AP Photo / Peter Macdiarmid)

Ceremonia de bienvenida en el castillo de Windsor. De izquierda a derecha: Sabina Higgins, la reina Isabel II, el presidente de Irlanda, Michael D Higgins y el príncipe Felipe, hoy martes 8 de abril de 2014.- (AP Photo / Peter Macdiarmid)

LONDRES, Inglaterra.  (AP) _ El presidente de Irlanda fue recibido el martes en el Castillo de Windsor por la reina Isabel II en una visita oficial cargada de simbolismo para dos naciones con relaciones históricamente conflictivas.

      La visita del presidente Michael D. Higgins es la primera de un jefe de estado irlandés desde que Irlanda se deshizo del régimen británico _y su monarquía_ hace un siglo, y es un indicio del modo en que el proceso de paz en Irlanda del Norte ha transformado las relaciones entre los otrora enemigos.

      Higgins _veterano político de izquierda, poeta y activista por los derechos humanos_ dijo que aunque era imposible borrar el pasado, las relaciones entre ambos países eran buenas.

      Una banda militar entonó el himno nacional irlandés cuando Higgins y su esposa Sabina fueron recibidos por la reina y el príncipe consorte Felipe en el castillo. Las calles circundantes lucían las dos banderas.

      Higgins hablará a ambas cámaras del parlamento durante su visita de tres días, que incluye un banquete el martes por la noche en el castillo, ofrecido por la reina.

      Entre los invitados estará Martin McGuinness, otrora comandante del Ejército Republicano Irlandés (conocido como IRA por sus siglas en inglés) y ahora vicepresidente de Irlanda del Norte. Su presencia a la mesa de la monarca habría sido inconcebible hace unos pocos años.

      El IRA mató a casi 1.800 personas durante su campaña de 27 años para recuperar el norte de la isla de Gran Bretaña, entre ellas el primo de la reina, Lord Louis Mountbatten, en 1979.

      Mucho ha cambiado desde un cese de fuego del IRA y el acuerdo de paz del Viernes Santo mediado por Estados Unidos en 1998. El partido Sinn Fein, vinculado con el IRA, comparte la administración de Irlanda del Norte con protestantes británicos.

      En 2011 la reina fue la primera monarca británica en visitar la república de Irlanda.

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