FAO: Debe ser agricultura motor contra hambre en África

ROMA, Italia (NOTIMEX).- La agricultura debe ser el motor del crecimiento que Africa necesita para erradicar el hambre e impulsar la producción sostenible de alimentos, aseguró hoy el director general de la FAO, José Graziano da Silva.

En su intervención en un acto paralelo en el curso de la Cumbre de la Unión Africana en Addis Abeba, Graziano da Silva pidió que Africa intensifique sus esfuerzos en este sentido.

“A más de una quinta parte de sus ciudadanos se le niega aún el derecho a la alimentación’, recordó el director general en su discurso, difundido por la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Al apuntar que la mayoría de las 10 economías de más rápido crecimiento en el mundo se encuentran en Africa, Graziano da Silva destacó que la región tiene en sus manos cambiar esta situación.

Subrayó que el reto para Africa es hacer que este crecimiento económico sea más inclusivo, orientándose hacia el desarrollo agrícola y rural, las mujeres y los jóvenes.

La FAO resaltó que un 75 por ciento de los africanos tiene 25 años o menos, y se espera que la población siga siendo en gran parte rural durante los próximos 35 años, con muchos hogares encabezados por mujeres.

“La agricultura es el único sector de la economía capaz de absorber esta mano de obra. No existe una vía incluyente y sostenible para que Africa progrese sin las mujeres, los jóvenes y la agricultura”, señaló.

Según la FAO, los gobiernos tendrán la oportunidad de renovar su apoyo al desarrollo agrícola en 2014, Año Africano de Agricultura y Seguridad Alimentaria, que se lanzará durante la Cumbre de la Unión Africana esta semana.

“El lanzamiento del Año Africano de Agricultura y Seguridad Alimentaria es un paso importante hacia una Africa sin hambre y sostenible por la que (el fallecido líder sudafricano) Nelson Mandela y muchos otros han soñado y luchado”, dijo Graziano da Silva.

Explicó que el Año Africano aprovechará los esfuerzos del Programa general para el desarrollo de la agricultura en Africa (CAADP, por sus siglas en inglés), lanzado en 2003.

El Año Africano de Agricultura y la Seguridad Alimentaria se celebra en paralelo con el Año Internacional de la Agricultura Familiar de las Naciones Unidas, que también es en 2014.

“Durante muchos años y en muchas partes del mundo, los pequeños agricultores, las familias dedicadas al pastoreo y los pescadores se consideraban como parte del problema del hambre”, según Graziano da Silva.

‘Nada más lejos de la verdad –añadió-. Los agricultores familiares son ya los principales productores de alimentos en la mayoría de los países, y pueden hacer aún más con el apoyo adecuado”.




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