Alza de precio, por la salud

Alza de precio, por la salud

La OMS sugiere más impuestos sobre el tabaco

Una niña tailandesa con pancartas anticigarros durante una campaña contra el tabaco en Tailandia

GINEBRA (EFE).- La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que si los impuestos sobre el tabaco se incrementaran 50% se reduciría en tres años el número de fumadores en 49 millones y se salvaría la vida a 11 millones de personas.

En el marco del Día Mundial sin Tabaco -que se celebra hoy sábado-, la OMS reveló que de esos 49 millones, 38 millones serían adultos que abandonarían el hábito de fumar, mientras que 11 millones serían jóvenes que no se convertirían en nuevos fumadores.

Medida urgente

“Aumentar los impuestos del tabaco es el modo más efectivo y menos costoso de reducir el consumo y salvar vidas”, dijo la directora general, Margaret Chan.

El consumo de tabaco es considerado la principal causa de muerte que puede evitarse. Anualmente seis millones de personas fallecen por causas relacionadas al tabaquismo, de las cuales 600 mil son fumadores pasivos.

La OMS considera que si no se actúa con prontitud, unas ocho millones de personas morirán anualmente por el consumo de tabaco, el 80% de ellas en países de ingresos bajos y medios.

El Día Mundial sin Tabaco se dedica este año a concienciar a los gobiernos sobre la importancia de los impuestos sobre el consumo de tabaco y, por ende, sobre la salud.

Está demostrado que con el aumento de los impuestos algunos fumadores dejan totalmente de fumar- algunos jóvenes no empiezan a consumir; y los que no lo dejan, en muchos casos reducen el consumo.”El aumento de precios es tres veces más eficaz entre los jóvenes que entre los adultos”, según Douglas Bettcher, director del departamento de prevención de las enfermedades no transmisibles de la OMS. “Cuando los impuestos al tabaco suben, las muertes y las enfermedades bajan”, sentenció.

Los beneficios para la salud son casi inminentes tras dejar de fumar; 12 meses después de abandonar el vicio el riesgo de un ataque al corazón se reduce a la mitad; y luego de diez años sin fumar, el riesgo de cáncer disminuye en la misma proporción.

Según un reciente estudio de “The New England Journal of Medicine”, el incremento en un 50% en el precio del tabaco puede reducir el consumo en un 20 por ciento, tanto en países en desarrollo como desarrollados.

Por su parte, la OMS calcula que si el precio del tabaco se aumenta en 10%, el consumo se reduce un 4% en los países desarrollados y un 5 % en los países de ingresos bajos y medios.Además, la OMS estima que si todos los países incrementaran los impuestos sobre el tabaco en un 50% por paquete, se obtendrían globalmente ingresos extra de 101 mil millones de dólares.

Uno de los ejemplos más claros es el de Brasil- el precio medio de los cigarrillos se incrementó más del doble de 2006 a 2013 y como resultado, las ventas cayeron de 5.600 millones de paquetes a 3.800 millones.En el mismo periodo, el número de fumadores disminuyó de 21,4 millones a 17,1 millones, y los ingresos aumentaron de 3.500 millones de reales (1.148 millones de euros) a 5.100 millones de reales (1.673 millones de euros).Ante esta evidencia empírica, la OMS ha decidido apostar por abogar contundentemente porque los países aumenten los impuestos al tabaco para incrementar los ingresos de las arcas públicas y, al mismo tiempo, reducir los gastos en salud pública.Finalmente, recuerda que la industria del tabaco “inventa mitos” para intentar frenar el aumento de impuestos porque sabe que le afecta muy negativamente.

La organización asegura que la subida de impuestos no incrementa el contrabando,tampoco disminuye los ingresos porque la caída de la ventas es menor que lo obtenido por el aumento del precio, ni reduce la actividad económica, porque lo gastado previamente en tabaco las personas lo invertirán en otro ámbito de la economía.




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