Barcos captan posible señal de caja negra

Autoridades de Malasia ofrecen una rueda de prensa en Kuala Lumpur, hoy, lunes 7 de marzo de 2014. Los equipos de rescate siguen hoy la pista "más prometedora" para encontrar el avión de Malaysia Airlines desaparecido hace un mes tras captar dos señales en el Océano Índico que coinciden con las que emiten las cajas negras.- (EFE/Ahmad Yusni)

Autoridades de Malasia ofrecen una rueda de prensa en Kuala Lumpur, hoy, lunes 7 de marzo de 2014. Los equipos de rescate siguen hoy la pista “más prometedora” para encontrar el avión de Malaysia Airlines desaparecido hace un mes tras captar dos señales en el Océano Índico que coinciden con las que emiten las cajas negras.- (EFE/Ahmad Yusni)

PERTH, Australia (AP) _ Equipo de la Armada de Estados Unidos detectó señales como las emiten las cajas negras de los aviones, dijo el lunes un funcionario australiano, quien describió el hallazgo como “la pista más prometedora” durante la búsqueda del avión perdido de Malaysia Airlines que comenzó hace un mes.

      “Sin duda es la pista más prometedora, y probablemente en la búsqueda hasta ahora es la mejor información con la que hemos contado”, dijo Houston en conferencia de prensa.

      El buque australiano Ocean Shield, que lleva hidrófonos de alta tecnología de la Marina estadounidense, captó dos señales separadas en una apartada franja del Océano Índico, al oeste de la costa australiana, lejos de donde las cuadrillas de búsqueda han rastreado durante semanas.

      El ministro de Defensa malasio Hishammudin Hussein dijo a periodistas que debido a la nueva información “estamos cautelosamente esperanzados de que haya hechos positivos en los próximos días, si no es que en las próximas horas”.

      La primera señal se escuchó durante dos horas y 20 minutos antes de perderse. El navío dio la vuelta y volvió a captarla, y en esta ocasión percibió dos sonidos que duraron 13 minutos, dijo Houston.

      “Esto es significativo porque (los sonidos) serían consistentes con las transmisiones de la grabadora de vuelo y la grabadora de voz de la cabina”, dijo Houston.

      Añadió que la ubicación del sonido necesita precisarse y después se enviaría a  investigar a un vehículo submarino autónomo.

      “Podrían pasar algunos días antes de que esté disponible la información para saber con precisión si estas señales pertenecen al vuelo MH370”, dijo Houston. “En aguas muy profundas nada sucede rápido”.

      Tras un mes en busca de respuestas en las que han abundado los callejones sin salida, la noticia del lunes trajo esperanzas renovadas. Las dos cajas negras, que contienen información del vuelo y grabaciones de voz de la cabina son claves para desentrañar el misterio de lo sucedido con el vuelo 370 y por qué.

      Sin embargo, el equipo de búsqueda multinacional corre contra el tiempo para hallar las balizas emisoras de sonido y las grabadoras de voz de la cabina.

      Las balizas en las cajas negras emiten sonidos para que se puedan localizar con más facilidad, pero las baterías sólo duran aproximadamente un mes.

      Si el Ocean Shield logra detectar la señal de nuevo la tripulación lanzará un submarino autónomo Bluefin-21 que puede sumergirse hasta unos 4.500 metros  y buscar restos de un accidente.

      Debido a que el lecho marino en el área se encuentra a unos 4.500 metros y en algunos puntos hay mayor profundidad, la nave estará operando en el límite de su capacidad, dijo Houston.

      El funcionario advirtió que es demasiado pronto para decir que las transmisiones provienen de las cajas negras del avión desaparecido.

      “Prefiero tener confirmación antes de decir que se trata de ellas”, indicó. “Sin restos del accidente no podemos decir con certeza que está ahí. Tenemos que ir, observar y esperemos encontrar algo en el área que hemos designado”.

      Mientras tanto, autoridades tratan de determinar si dos sonidos separados detectados por una nave china a unos 555 kilómetros  del buque australiano tienen alguna relación con el avión.

      El patrullero Haixun 01 fue el primero en detectar una “señal de pulso” el viernes en la frecuencia de 37.5 kilohertzios _la que usan las cajas negras de las aerolíneas. El barco percibió una segunda señal el sábado a una distancia de dos kilómetros (1,4 millas) de la original, que duró 90 segundos.

      Houston dijo que China informó de la presencia de objetos blancos que flotaban en el área.- (Por NICK PERRY)

      ___      Los redactores de la AP Eileen Ng en Kuala Lumpur, Malasia, y Rohan Sullivan en Sidney colaboraron a este despacho. 

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