Otro temblor y desalojo

De nuevo dejan la costa de Chile por temor a tsunami

La presidente de Chile, Michelle Bachelet, evalúa los daños del sismo por vía aérea. A la izquierda, fila de gente en Iquique para obtener agua potable

SANTIAGO, Chile (AP).- Una poderosa réplica de 7.8 grados del sismo de anteayer estremeció anoche el extremo norte de Chile y ocasionó un nuevo desalojo de todo el borde costero por la posibilidad de un tsunami.

El movimiento telúrico se registró a las 23:43 horas (2:43 GMT), con epicentro en tierra a 23 kilómetros de Iquique, donde el martes en la noche otro terremoto de magnitud 8.2 afectó el extremo norte del país, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés).

Anoche el sismo se registró 45 minutos después que otra réplica de magnitud 6.4 sacudiera la misma zona.

En Arica, 2,100 kilómetros al norte de Santiago, el terremoto fue precedido por una disminución en la energía eléctrica, de cortes de luz en varios sectores de la ciudad y por un fuerte ruido, que dio pie a que empezaran a sonar las alarmas.

Las sirenas también se activaron en Iquique, 300 kilómetros al sur de Arica. No había informes de lesionados, de momento.

La presidenta Michelle Bachelet se encontraba en Arica, que visitó como parte de un recorrido por las comunidades afectadas por el terremoto del martes.

Más temprano, expertos chilenos y extranjeros afirmaron que el sismo de magnitud 8.2 que afectó anteayer no es el terremoto mayor que se espera en la zona debido a la energía acumulada durante 137 años en el roce de las placas de Nazca y Sudamericana, en el fondo marino.

Desde la noche del martes hasta pasado el mediodía de ayer se sintieron más de 60 réplicas, algunas bastante fuertes, y no se descarta que puedan ocurrir otros movimientos con magnitudes cercanas a los 7 grados.

El terremoto mató a seis personas, hirió de gravedad a tres más y un tsunami de olas que no sobrepasaron los 2.5 metros causó millonarias pérdidas entre los pescadores artesanales de Iquique, 1,800 kilómetros al norte de Santiago, la capital del país.

La última quincena de marzo el extremo norte registró más de 400 temblores, de los cuales más de 30 fueron percibidos por los pobladores, algunos de magnitud 6.7. Los sismos recordaron a todo el mundo que los expertos afirman que en el extremo norte está por venir “un gran terremoto”.

“Creemos que habrá otro terremoto en Chile”, dijo Mark Simins, profesor del Servicio Geológico de Estados Unidos. Sergio Barrientos, del Centro Sismológico Nacional de la Universidad de Chile, coincidió y declaró que luego de la energía liberada anteanoche, hay posibilidades de que venga un terremoto mayor o dos similares a los de la víspera, pero no se sabe cuándo.Los expertos dicen que la “laguna sísmica” o falta de terremotos en el extremo norte y sur de Perú hacen prever la ocurrencia de un gran y devastador terremoto, que no fue el del martes, o dos similares al de anoche, pues la energía acumulada por el roce de las placas de Nazca y Sudamericana debe liberarse de alguna manera.El epicentro del movimiento telúrico del martes tuvo lugar frente a las costas de Iquique y también se sintió con fuerza en la cercana caleta de Pisagua y en el puerto de Arica, 300 kilómetros al norte de Iquique.La presidenta Michelle Bachelet llegó ayer a Iquique para ponerse a la cabeza del comité de emergencia. Se teme que paulatinamente vayan surgiendo más daños y quizás más víctimas fatales cuando se recorran las decenas de poblados y aldeas indígenas de la precordillera. En febrero de 2010 un terremoto de magnitud 8.8 que fue seguido de un destructor tsunami con olas de más de 20 metros en algunas localidades del sur causó la muerte de 526 personas.El terremoto puso a prueba las medidas gubernamentales de resguardo de la población, que esta vez sí fueron efectivas, según EFE.”Todas las estructuras funcionaron como corresponde. Hubo información inmediata y oportuna para poder tomar las decisiones que correspondían”, declaró la presidenta durante su recorrido.

“Se ha respondido como corresponde, adecuadamente”, agregó tras reunirse con autoridades regionales para conocer los daños causados por el sismo.Las regiones de Arica y Parinacota y Tarapacá, en el extremo norte del país, fueron las más afectadas por el terremoto, que también abarcó la región de Antofagasta.Hasta ayer el saldo oficial era de seis muertos y 2,500 viviendas afectadas, entre otras cosas, aunque podrían ir en aumento.

“Los organismos institucionales, tanto de la intendencia como del Ejército, han operado con mucha solidez y rapidez en esta emergencia”, informó el subsecretario del Interior, Mahmud Aleuy, tras arribar horas antes que Bachelet a Iquique una de las zona afectadas.Algo muy distinto a lo acontecido en el terremoto de febrero de 2010 de una magnitud de 8.8 y que golpeó al centro sur de Chile, cuando Michelle Bachelet concluía su primer mandato.En esa ocasión se criticó duramente a la mandataria porque no se alertó oportunamente a la población sobre el tsunami que sucedió al sismo, lo que costo la vida a 156 personas, 20 de ellas desaparecidas, de un total de 526 víctimas mortales que dejó el cataclismo.Esta vez se decretó casi inmediatamente después del terremoto una alerta de tsunami en toda la costa chilena, de unos 5,300 kilómetros de extensión.Debido a ello, casi un millón de habitantes pasaron la noche acampando o en refugios en la zona alta de las ciudades, para mantenerse alejados de la costa una vez que se dio la alerta de maremoto, que sólo fue levantada durante la madrugada.Pese a la disminución del riesgo, en todas las localidades costeras de Chile se suspendieron las clases.Michelle Bachelet destacó el comportamiento de la población, que calificó de “ejemplar”, al realizar el desalojo de las zonas costeras con bastante calma, aunque muchas personas no siguieron la instrucción de dirigirse a las zonas altas caminando y no en automóviles, lo que causó atascos.”Chile es un país sísmico, siempre tenemos que estar preparados para reaccionar ante este tipo de emergencias naturales”, declaró el ministro secretario general de Gobierno, Álvaro Elizalde.El ministro subrayó que “la ciudadanía respondió de muy buena forma” ante la alarma de tsunami que emitió la Oficina Nacional de Emergencia (Onemi).Un informe difundido ayer por la Onemi precisó que aún hay ocho caminos bloqueados en distintos tramos en la zona norte del país y que el hospital regional de Iquique registra daños en evaluación.Además señaló que el servicio de electricidad y agua potable estaba casi totalmente restablecido en las principales ciudades del norte.Sin embargo, aún no hay información detallada de lo ocurrido en pueblos más pequeños ubicados en el área de la cordillera de Los Andes.Las empresas mineras de cobre que se ubican en esa misma zona activaron planes de contingencia en forma preventiva, aunque informaron que no habían sufrido interrupciones en su producción como consecuencia del terremoto.Pese a ello, el valor del metal rojo saltó a su máximo en tres meses al cotizar 3.04 dólares por libra en la Bolsa de Metales de Londres, ya que en el territorio afectado por el sismo se encuentran los mayores yacimientos de cobre del mundo.Por otra parte, el Centro Sismológico Nacional informó que hasta el momento se han registrado casi un centenar de réplicas del terremoto, pero advirtió que éstas se podrían repetirse durante meses.Entre los expertos en sismología aún no hay consenso si el terremoto del marte corresponde al mega movimiento de placas tectónicas previsto para el norte de Chile, donde se ha producido una “laguna sísmica” de 137 años.

Sismo | Estragos

Autoridades detectaron un pequeño tsunami en Hawai a causa del sismo en Chile.

Leve incremento de marea

El Centro de Advertencias de Tsunami en el Pacífico reportó una leve alza en los niveles de marea en las islas Grande y Maui de Hawai.

Consecuencias

Un pequeño cambio en las mareas puede generar corrientes fuertes y peligrosas para botes pequeños y nadadores, advirtieron los científicos.

Playas cerradas

El diario Honolulu Star-Advertiser dijo que se cerraron la Bahía de Hanauma y otras playas como precaución, desde el terremoto de anteayer frente a Chile.

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