Incendio consume un bosque en el norte de Colombia

BOGOTA, Colombia (AP) _ Las autoridades de una pequeña localidad del norte colombiano en la frontera con Panamá luchaban el viernes por contener un incendio que ha consumido 3,800 hectáreas de bosque tropical.

      El incendió comenzó el 9 de marzo en una zona rural del municipio de Unguía, en el departamento de Chocó y a unos 480 kilómetros al norte de Bogotá, de acuerdo con las autoridades.

      Las causas del fuego aún se desconocen y la prioridad es apagar en la jornada al menos uno de los siete focos, indicó en diálogo telefónico con The Associated Press Víctor Manuel Gómez, alcalde de Unguía, una remota localidad de 16.000 habitantes.

      Gómez dijo que cuentan con ayuda de tres helicópteros y al menos 115 personas que luchan con las llamas echando paladas de tierra y agua.

      El alcalde sostuvo que la prioridad es evitar que el fuego alcance un parque nacional ubicado a apenas siete kilómetros de distancia. En Unguía está al menos el 2% del Parque Nacional Los Katíos, creado en 1973 y actualmente con 72.000 hectáreas, según el Ministerio de Ambiente.

      Por el incendio “no habido afortunadamente pérdidas humanas, pero obviamente han muerto animales. En este momento estamos dedicados las 24 horas, día y noche en dos turnos, para apagar este incendio y después nos dedicaremos a investigar las causas” del fuego sobre el que ya han lanzado más de 66.000 litros de agua con distintos productos químicos, dijo el alcalde.

      En la zona no llueve desde hace tres meses y se espera que las primeras lluvias lleguen a comienzos de abril. “Ahí es una zona plana, no montañosa, son humedales secos. Afortunadamente el incendio no ha llegado al parque nacional”, indicó Gómez.

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