Dos alcaldes son llevados a prisión

Dos alcaldes son llevados a prisión

Jueces venezolanos los condenan por presunto desacato

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CARACAS (AP).- Agentes de la policía antimotines dispersaron ayer con gases lacrimógenos y carros lanza agua una manifestación de miles de personas en Caracas, que rechazaban el arresto de dos alcaldes opositores.

Algunos de los manifestantes, en su mayoría estudiantes, arrojaron objetos a los uniformados. Se pudo observar que jóvenes afectados por los gases eran atendidos por sus compañeros con trapos empapados en vinagre.

Los manifestantes se concentraron en las inmediaciones de uno de los principales bancos del país, al este de la ciudad, en rechazo a la detención anteayer del alcalde de San Cristóbal en Táchira, Daniel Ceballos, y el de San Diego en Valencia, Vicencio Scarano.

Posteriormente, jóvenes montaron barricadas y se apostaron debajo del Puente de las Mercedes, cercano al lugar de concentración.

Scarano, en tanto, fue condenado a 10 meses y 15 días de prisión por desacatar la orden del gobierno nacional de desalojar las barricadas en su localidad.

Los arrestos se dan en el marco de una ofensiva del gobierno de Nicolás Maduro para obligar a los alcaldes opositores a evitar el cierre de vías durante las protestas que desde hace un mes generan duros enfrentamientos en Venezuela.

“Los jueces que emitieron la orden en San Cristóbal están reunidos decidiendo si lo trasladan o lo dejan en Caracas”, dijo Ronni Pavolini, el asistente de Ceballos.

Además informó que la ciudad de San Cristóbal estaba paralizada ayer aunque la alcaldía seguía operando bajo el mando del director general de la misma, Sergio Vaca.

Ceballos fue detenido pocas horas después de fuertes disturbios que dejaron, según testigos, más de una docena de heridos en la localidad de Rubio, también en Táchira.

El ministro de Relaciones Interiores, mayor general Miguel Rodríguez Torres, dijo que Ceballos afrontaría cargos por los presuntos delitos de “rebelión civil y agavillamiento”, que implica la colusión de varias personas para cometer un delito.

Durante las protestas Ceballos había sido muy franco en sus críticas a la represión de las fuerzas de seguridad en su localidad, que además de ser un bastión de la oposición fue el germen de las manifestaciones que se han multiplicado por toda Venezuela.

Paralelamente, el Tribunal Supremo de Justicia dictaminó anteayer el encarcelamiento y destitución de Scarano por desacatar una medida cautelar para impedir las “guarimbas”, como se llama a las barricadas.

El director de la policía de esa localidad, Salvatore Lucchese Scaletta, también fue detenido. Fueron condenados a cumplir 10 meses y 15 días de prisión.

El abogado de Scarano, Alfonso Medina Roa, declaró en entrevista que Scarano fue sometido a un “juicio exprés” y el proceso se hizo “sin ningún tipo de reglamentación”. Además agregó que fue “condenado sin juicio, fue condenado sin acusación”.Los arrestos de Ceballos y Scarano fueron duramente criticados por la oposición interna. El gobernador del estado central de Miranda Henrique Capriles afirmó que “Nicolás (Maduro) le echó gasolina a la candela” y agregó que “él y sólo él será responsable de la situación que se desarrolle en el país”.Mientras en una conferencia de prensa David Smolansky, alcalde del municipio capitalino de El Hatillo y dirigente de Voluntad Popular (fuerza a la que pertenece Ceballos), calificó las detenciones como “golpe de Estado a la voluntad popular”.Otros alcaldes también están enfrentando llamados de atención o amenazas de encauzamiento.Maduro aseguró repetidamente que si los alcaldes opositores no toman acciones para evitar el bloqueo de vías serían objeto de “medidas judiciales” en su contra.”Estas decisiones son órdenes de justicia, no es el gobierno quien decide detener a nadie”, dijo durante una conferencia de prensa el ministro Rodríguez Torres.Universitarios y opositores, esencialmente de clase media, protagonizan desde febrero protestas callejeras contra la galopante inflación (que en el segundo mes del año alcanzó una tasa anualizada de 57.3%), la escasez de bienes básicos y la creciente criminalidad.El encarcelamiento de los alcaldes también generó reacciones internacionales. “El gobierno venezolano debe detener la violencia contra sus ciudadanos y dirigentes opositores que ejercen su derecho a la libertad de expresión”, expresó la vocera del Departamento de Estado de Estados Unidos, Jen Psaki.Desde el ángulo completamente opuesto, el presidente boliviano Evo Morales defendió a Maduro y su gobierno alegando que Estados Unidos usa el tema de los derechos humanos en Venezuela para conspirar contra Maduro y eventualmente justificar una intervención militar.Maduro, de 51 años, rechaza las protestas, a las que considera parte de un plan de la oposición para promover un golpe de Estado.”Esto es un cruce de frontera. El gobierno decide radicalizarse totalmente frente a su adversario y se la juega por la vía dura de represión”, comentó a el presidente de la encuestadora local Datanálisis, Luis Vicente León, sobre las acciones contra los dos alcaldes.León también evaluó la situación de los críticos de Maduro: “A la oposición la agarran en un momento de desarticulación relevante. La oposición fracturada con muchos conflictos internos, con peleas de liderazgo por el control de sus grupos y que además impide, dificulta las posibilidades de articulación futura”.El bloque oficialista, que ganó por amplia mayoría las elecciones municipales de diciembre, se ha mantenido cohesionado pese a la crisis y en medio de la tensa situación, Maduro ha contado con el apoyo de la Asamblea Nacional, controlada por el oficialismo, el Poder Judicial y las fuerzas armadas.Las protestas han dejado al menos 28 fallecidos, 365 heridos y más de 1,000 detenidos de los cuales sólo permanecen bajo arresto 106, a los que les abrieron proceso.Una de las directoras del Consejo Nacional Electoral, Sandra Oblitas, anunció el jueves que se presentará una propuesta de cronograma para llamar a comicios en los que se elegirá alcalde, en sustitución de Scarano.

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