Al menos un muerto al hundirse barco surcoreano

Fotografía cedida por la Guardia Costera Surcoreana que muestra una pantalla donde se observa el hundimiento de un barco.

SEÚL (EFE).- Un barco que trasladaba a 476 pasajeros, la mayoría estudiantes, se hundió hoy en la costa sureste de Corea del Sur, lo que ha causado al menos un muerto, mientras las autoridades continúan las labores de rescate tras evacuar al menos a 161 personas, según nuevos datos oficiales.

Casi tres horas después de que comenzara a entrar agua en el casco por una aparente colisión, el barco quedó volcado y sumergido casi en su totalidad rodeado de helicópteros y lanchas de rescate, según mostraron imágenes de la cadena surcoreana YTN.´

La Guardia Costera surcoreana informó del hallazgo de un cadáver, que al parecer corresponde a una mujer de 27 años miembro de la tripulación.

De momento se sabe que han sido rescatados al menos 161 de los 476 pasajeros, según anunció el Ministerio de Seguridad y Administración Pública a las 10.30 hora local (01.30 GMT), sin que desde entonces se hayan divulgado más datos.

Un total de 324 pasajeros del barco, que se hundió a unos 20 kilómetros de la isla suroccidental de Byeongpyung, son estudiantes de bachillerato que realizaban un viaje escolar a la isla de Jeju.

El buque, que cubría el trayecto entre Incheon (al oeste de Seúl) y la isla de Jeju (suroeste), emitió una señal de socorro aproximadamente a las 09.00 hora local (00.00 GMT).

Aproximadamente hora y media después las autoridades ofrecieron un mensaje de calma al anunciar que todos los pasajeros podrán ser rescatados en cuestión de horas.

Más de 20 barcos y 11 helicópteros de la Guardia Costera y las Fuerzas Armadas de Corea del Sur participan en las labores de rescate en la zona.

En cuanto a la posible causa del suceso, la cadena pública surcoreana KBS afirmó que el casco del barco podría haberse roto tras colisionar con un arrecife submarino.

El buque “Sewol” de 6.800 toneladas partió a las 21.00 del martes (14.00 hora local) del puerto de Incheon con destino a la isla de Jeju, famosa por ser uno de los principales destinos turísticos de Corea del Sur.

Etiquetas:,