Tratan el glaucoma con el móvil

Crean un sensor para monitorear la presión del ojo

LONDRES.- Un sensor implantado en el ojo y un teléfono celular podrían ser la clave para mejorar significativamente el tratamiento del glaucoma, la segunda causa de ceguera en el mundo.

El glaucoma es una enfermedad de los ojos que se caracteriza por una pérdida gradual de las neuronas de la retina y el nervio óptico. Éste es un proceso degenerativo que eventualmente puede llevar a perder la visión.

La principal causa de la enfermedad es el aumento en la presión dentro del ojo, y el único tratamiento para combatirla es reducirla es con el uso de medicamentos o, si esto falla, operando.

Una medición regular de la presión ocular es crucial para un tratamiento adecuado. Los chequeos médicos cada dos o tres meses son por lo regular insuficientes para una lectura adecuada de la situación, ya que pueden dar resultados no confiables.

El doctor Yossi Mandel lideró al equipo de científicos de la Universidad de Stanford que creó un sensor para que los pacientes puedan monitorear sus ojos diariamente desde la casa, con la ayuda de su propio teléfono.

Según dice a la BBC el doctor Mandel, una de las dificultades para tratar el glaucoma es que la presión en el ojo fluctúa mucho durante el día.

“La presión ocular varía constantemente e incluso depende de la postura del cuerpo. Si se está acostado, es más alta. De manera que una visita de cuando en cuando al oftalmólogo no es suficiente para tener una medida precisa, porque hay mucha variación.”

Por eso es importante contar con un dispositivo que permita al paciente tomar la presión del ojo cada día, tal como ocurre hoy en día con la presión sanguínea.”Esto”, según Mandel, “permitirá una mejoría significativa en el tratamiento del glaucoma”.”l sensor permanecería en el ojo del paciente por varios años y haría posible que éste tome la presión de sus ojos varias veces al día. Una vez que el sensor está implantado, todo lo que se requiere es una cámara y una computadora que analice la foto, y esta computadora puede ser simplemente una aplicación en el móvil, o en el futuro también podría desarrollarse un dispositivo específico para este fin”.Según Mandel, los oftalmólogos pueden así tener información más detallada de cómo varía la presión ocular del paciente, e indicar un tratamiento más adecuado.Por el momento sólo se ha desarrollado el prototipo, pero hay interés de desarrollarlo comercialmente.La investigación fue realizada conjuntamente con los doctores Steve Quake y Emre Araci, de la Universidad de Stanford.

De un vistazo

Sensor

Va incrustado en unos lentes artificiales que se implantan en los ojos del paciente durante una operación.

Al estilo “selfie”

El dispositivo funciona en conjunto con un teléfono celular, cuya cámara está equipada con un sistema óptico que permite a la persona tomar una foto del interior de su ojo.




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