Estudio sobre el Alzheimer

Habría relación entre el mal y los golpes en la cabeza

NUEVA YORK.- Los adultos mayores con problemas de memoria y antecedentes de conmoción cerebral tienen una mayor acumulación de las placas asociadas con el Alzheimer en el cerebro que los que también han sufrido conmociones pero no presentan problemas de memoria, según un estudio reciente.

“Lo que creemos que sugiere es que el trauma en la cabeza se asocia con la demencia tipo Alzheimer, que es un factor de riesgo”, explica la autora del estudio, Michelle Mielke, profesora asociada de epidemiología y neurología de la Clínica Mayo, en Rochester. “Pero esto no significa que alguien con un trauma en la cabeza desarrollará Alzheimer (automáticamente)”.

Su estudio aparece en la edición en línea del 26 de diciembre y en la edición impresa del 7 de enero de la revista “Neurology”, informa HealthDay News.

Datos conflictivos

Estudios anteriores que han observado si el trauma en la cabeza es un factor de riesgo para Alzheimer han arrojado resultados contradictorios. Y Michelle Mielke advierte que solamente descubrió un vínculo o asociación, no una relación causal.

En el estudio, la investigadora y su equipo evaluaron a 448 residentes del Condado de Olmsted, en Minnesota, que no tenían señales de problemas de memoria. También evaluaron a 141 residentes más con unos problemas de memoria y pensamiento que se conocen como deterioro cognitivo leve.

Más de cinco millones de estadounidenses tienen el mal de Alzheimer, según la Asociación del Alzheimer. Las placas son depósitos de una proteína llamada beta amiloidea que puede acumularse entre las neuronas del cerebro. Aunque la mayoría de personas las desarrollan a medida que envejecen, las que presentan Alzheimer por lo general tienen muchas más, según el organismo.

También tienden a desarrollarlas en un patrón predecible, comenzando en áreas del cerebro que son cruciales para la memoria.

En el estudio de la Clínica Mayo, todos los participantes tenían 70 o más años. Los voluntarios reportaron si alguna vez habían sufrido una lesión que conllevara la pérdida de la conciencia o la memoria.De las 448 personas sin problemas de memoria, el 17 por ciento había reportado una lesión cerebral. De los 141 con problemas de memoria, el 18 por ciento la reportó. Esto sugiere que el vínculo entre el trauma en la cabeza y la placa es complejo, apunta Michelle Mielke, ya que la proporción de personas que informaron de conmoción en ambos grupos fue la misma.Se realizaron escáneres cerebrales de todos los participantes. Los que tenían tanto antecedentes de conmociones como de deterioro cognitivo (mental) tenían unos niveles de placas amiloideas que eran un 18 por ciento más altos que los que tenían deterioro cognitivo, pero no antecedentes de traumas en la cabeza, hallaron los investigadores.Entre los que tenían deterioro cognitivo leve, los que tenían antecedentes de conmociones cerebrales tenían un riesgo casi cinco veces más alto de presentar niveles elevados de placa que los que no tenían antecedentes de esas conmociones.La investigación fue financiada por los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, entre otros organismo. Ofrece información valiosa a los expertos en el campo, asegura el doctor Robert Glatter, director de medicina deportiva y lesiones cerebrales traumáticas del Departamento de Medicina de Emergencias del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. Glatter, quien también es ex médico de los New York Jets, de la Liga Nacional de Fútbol Americano, revisó los hallazgos del nuevo estudio.Apunta que otros estudios con frecuencia han utilizado información posmortem. En el estudio de la Mayo, los participantes tenían que haber presentado una pérdida de conciencia como antecedente de conmoción; pero, anota Glatter, la nueva concepción es que la pérdida de conciencia no es necesaria para definir una conmoción cerebral, ya que puede haber conmoción sin ese factor.El efecto de la lesión en la cabeza puede acumularse con el tiempo en el desarrollo del Alzheimer, agrega. En el pasado, los expertos pensaban que sólo el trauma encefálico grave se asociaba con el Alzheimer, pero una lesión menos grave podría en realidad también ser relevante.Otro factor u otros factores aún por descubrir también podrían tener algo que ver.Tanto Michelle Mielke como Glatter aclaran que las conmociones cerebrales no conducen al Alzheimer automáticamente. “No todo el que ha sufrido un trauma encefálico contrae Alzheimer”, subraya Glatter.

De un vistazo

Desconocimiento

Los investigadores no saben todavía por qué algunas personas con antecedentes de conmoción cerebral presentan problemas de memoria y a otras no les ocurre esto.

Información valiosa

El estudio ofrece información valiosa a los expertos en el campo, dice el doctor Robert Glatter, ex médico de los Jets de Nueva York, de la NFL.

Fuente: HealthDay News




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