Desarrolla CICY tecnología eficiente a partir de la separación del gas natural

 

* Las membranas, clave en procesos productivos y ecológicos

 

Desarrolla CICY tecnología eficiente a partir de la separación del gas natural.- Imagen de cortesía

Desarrolla CICY tecnología eficiente a partir de la separación del gas natural.- Imagen de cortesía

Mérida, Yucatán, a 24 de junio de 2014.- Investigadores del Centro de Investigación Científica de Yucatán, A.C. (CICY) han desarrollado un sistema que permite la obtención de gas dulce, gas sintético y azufre a partir de corrientes o yacimientos de gas natural.

 

El gas natural es una mezcla de hidrocarburos que se encuentra en la naturaleza en reservas subterráneas en rocas porosas y constituye la tercera fuente de energía no renovable, después del petróleo y el carbón. Sus derivados tienen varias aplicaciones en distintos procesos industriales.

 

Al respecto, el Dr. Manuel Aguilar Vega, investigador de la Unidad de Materiales del CICY, comenta que este desarrollo, que cuenta con la solicitud de patente nacional e internacional, es innovador en cuanto al proceso de obtención de gas dulce a partir de gas natural usando membranas, pues permiten la separación de estos componentes de una forma limpia y eficiente, y al mismo tiempo, se obtiene gas sintético y azufre en los procesos subsecuentes.

 

“El gas dulce es el gas natural libre de ácido sulfhídrico, mercaptanos y otros derivados de azufre. Aunque existen yacimientos de gas dulce, generalmente este gas se obtiene endulzando el gas natural amargo utilizando solventes químicos, solventes físicos o adsorbentes. El azufre existe en forma elemental en depósitos subterráneos y se extrae mediante un procedimiento especial, conocido como proceso Flash, pero la necesidad de controlar las emisiones de azufre en las operaciones industriales ha dado paso al desarrollo de nuevas tecnologías como las que desarrollamos en este sistema”, apuntó.

 

La tecnología desarrollada por el CICY permite una disminución en la liberación de dióxido de carbono (CO2) y dióxido de azufre (SO2) a la atmósfera, al tiempo que disminuye el impacto ambiental negativo derivado del proceso de endulzamiento que actualmente se utiliza.

 

En este proceso y sistema, el endulzamiento del gas natural se lleva a cabo mediante membranas siguiendo un mecanismo de separación por discriminación de tamaños, en donde los gases ácidos fluyen selectivamente a través de las membranas reteniendo el gas natural limpio.

 

Aguilar Vega explicó que una de las especialidades de la Unidad de Materiales del CICY es el desarrollo de membranas a partir de copolímeros, que presentan una alta resistencia a la temperatura y son útiles en la separación de gases, en mezclas de líquidos y en recubrimientos para microcircuitos de diferentes tipos.

 

Las membranas también constituyen una opción viable de tecnología limpia. Por ejemplo, la industria química y el proceso de aguas residuales por filtración por membrana juegan un papel integral en el procesamiento de tratamiento de aguas residuales, así como para la elaboración de fuentes de agua limpia que pueden ser reutilizadas.

 

“El desarrollo de investigación en membranas es relevante, ya que cada día se vuelve urgente contar con procesos sencillos, eficientes, económicos y limpios en los métodos de separación y/o recuperación de gases y líquidos en los diferentes campos de aplicación industrial, de investigación y de desarrollo tecnológico, para los que las membranas ofrecen ventajas sobresalientes”, apuntó.

 

El estudio de membranas, además de hacer más seguros y eficientes los diversos procesos productivos en los que intervienen, representa una posibilidad casi inmediata en la generación de tecnologías limpias que repercuten favorablemente en muchos aspectos, incluyendo el ecológico. Por ello, del 25 al 27 de junio se llevará a cabo el IV Congreso Nacional de la Sociedad Mexicana de Ciencia y Tecnología de Membranas en las instalaciones del Centro de Investigación Científica de Yucatán.

 

En el congreso participan importantes investigadores de reconocimiento internacional en el tema, quienes presentarán resultados de sus investigaciones y desarrollos, como el Dr. Kamalesh K. Sirkar (Instituto Tecnológico de New Jersey) y el Dr. Tim Merkel (Membrane Technology and Research, Inc., MTR). (DHTN-GHM / Comunicación Institucional CICY)

COMUNICADO DEL CICY




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