La Wii va al médico

La Wii va al médico

Uno de sus juegos ayudaría contra la esclerosis múltiple

Utilizar la Wii Balance Board de Nintendo beneficia al equilibrio de los pacientes de esclerosis múltiple

NUEVA YORK (HealthDay News).- Un equipo para hacer ejercicio de Nintendo Wii podría ayudar a los pacientes con esclerosis múltiple (EM) a mejorar su equilibrio mediante la reconexión cerebral, de acuerdo con un estudio reciente.

Hasta ahora no hay medicamentos que permitan a los pacientes con EM mantener el equilibrio y algunos fármacos lo empeoran, recuerda el líder de la investigación, el doctor Luca Prosperini, neurólogo de la Universidad de Sapienza en Roma.

Parece que el hecho de que los pacientes usen la Wii Balance Board cinco días a la semana (moviéndose para hacer snowboard o en juegos de baile, por ejemplo) ayudaría a reducir el riesgo de caídas y aumentar ciertas conexiones cerebrales, posiblemente porque coordinan sus movimientos con una imagen en la pantalla.

Pero hay algunas advertencias en cuanto a la investigación. El estudio fue pequeño y se corre el riesgo de que los pacientes se caigan y hagan daño, aunque pueden jugar sentados y no de pie delante de la tabla de equilibrio.

“Se debería animar a los pacientes con EM a que empiecen a usar este sistema solamente bajo supervisión”, indica Prosperini. “Una vez que estén bien entrenados podrían usarlo en casa”.

La esclerosis múltiple es un trastorno nervioso que afecta al modo en que el cerebro se comunica con el cuerpo. “Los problemas de equilibrio son muy comunes y aparecen a causa de los efectos de la EM sobre una serie de funciones que son importantes para el equilibrio”, explica Nicholas LaRocca, vicepresidente de investigación sobre la administración y las políticas de la atención de salud de la Sociedad Nacional de la Esclerosis Múltiple (National Multiple Sclerosis Society).

La idea de Prosperini de un tratamiento con un videojuego le vino cuando vio a pacientes en rehabilitación usar un sistema de mejora del equilibrio que le recordó un antiguo juego de Atari. Un anuncio sobre la Wii Balance Board le llamó la atención. La tabla, parecida a una báscula, detecta los movimientos de una persona y le permite traducirlos en acción en una pantalla de televisión.

Prosperini intentó conseguir una beca de Nintendo para respaldar su estudio. La compañía no estaba interesada, revela, pero sí obtuvo financiación de la Sociedad de Esclerosis Múltiple Italiana.

Su investigación previa ha respaldado la idea de que los pacientes recuperan el equilibrio cuando usan la Wii Balance Board. El nuevo estudio se proponía comprender qué ocurre en sus cerebros.

Los resultados se publican en la edición en línea del 26 de agosto de la revista “Radiology”.

Usar el videojuego se vinculó con mejoras en la capa protectora de los nervios, lo que lleva a una mejor conducción de los impulsos entre el cuerpo y el cerebro.

No está claro si otros tipos de entrenamiento podrían ayudar también a los pacientes con EM a recuperar el equilibrio. Pero los videojuegos como los que usan la tabla podrían tener beneficios similares porque requieren que los pacientes imiten los movimientos que ven en la pantalla, lo que potencialmente les proporciona una mejora cerebral adicional.

LaRocca opina que el estudio es válido, aunque tiene limitaciones. Por un lado, es difícil interpretar lo que significan los cambios cerebrales. Además, la investigación sugiere que las mejoras en el equilibrio no son permanentes y se requiere que los pacientes sigan practicando para que los beneficios duren.

Esclerosis | Datos

Puede perturbar la visión, la coordinación y el mecanismo de equilibrio del cuerpo.

Medidas

Los pacientes recurren a variedad de estrategias para mantener el equilibrio. Los bastones y los dispositivos ortopédicos (plantillas) ayudan a algunos y la rehabilitación puede contribuir a la fortaleza y la coordinación. Algunos prueban con la estimulación muscular eléctrica para mantener o recuperar el control muscular.




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