Apoya la idea de la coexistencia

Apoya la idea de la coexistencia

Neandertales y humanos fueron contemporáneos

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Los investigadores Thomas Higham, líder del nuevo estudio sobre los neandertales, y Katerina Douka seleccionan muestras para su datación
Mandíbula de un neardental


BERLÍN (AP).- Es posible que seres humanos y hombres de Neandertal coexistieran en Europa durante más de 5,000 años, amplio margen de tiempo en el que las dos especies pudieron conocerse y mezclarse, de acuerdo con nueva investigación.

Valiéndose de nuevas técnicas de carbono para determinar fechas y modelos matemáticos, los científicos examinaron 200 muestras halladas en 40 sitios desde España hasta Rusia, según se informa en una publicación de ayer de la revista “Nature”.

Los investigadores concluyeron que los remanentes de la cultura neandertal sobrevivieron hasta hace 41,030 o 39,260 años. Aunque esto fecha la desaparición de los neandertales antes de lo que se había pensado, los hallazgos apoyan la idea de que esa especie coexistió con los humanos, que llegaron a Europa hace 45,000 o 43,000 años.

“Tenemos una primera línea de tiempo robusta que arroja nueva luz a elementos clave de posibles interacciones entre los neandertales y los humanos modernos”, dice Thomas Higham, arqueólogo de la Universidad de Oxford y líder del estudio.

Aunque se sabe que genes de neandertales han sobrevivido hasta ahora en el ADN de muchos humanos modernos, lo que sugiere que hubo algún tipo de mezcla, los científicos todavía no tienen en claro el alcance de ese contacto y las razones por las que los neandertales desaparecieron. “Estos resultados confirman una superposición cronológica de la que ya se sospechaba hace mucho tiempo entre los últimos neandertales y los primeros humanos modernos en Europa”, afirma Jean-Jacques Hublin, director del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, quien no participó en el estudio.

Además de reducir el lapso de tiempo de coexistencia de las dos especies al rango de 2,600 a 5,400 años, Thomas Higham y sus colegas también creen que ambas se mantuvieron alejadas.

“Lo que no vemos es que haya una superposición espacial (en los lugares en que se asentaron)”, afirma.

De un vistazo

Influencia

A los científicos les desconcierta que no haya habido una superposición espacial entre los neandertales y los humanos modernos, porque hay evidencia de que los primeros fueron influenciados culturalmente por los segundos.

Tecnología humana

Es posible que los neandertales adoptaran ciertos hábitos y tecnologías humanas, incluso a medida de que eran expulsados de su territorio.




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