El Hubble captura a un asteroide fragmentándose

El Hubble captura a un asteroide fragmentándose

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP).— El Telescopio Espacial Hubble ha capturado las primeras fotografías de un asteroide fragmentándose.

El objeto celeste, nombrado P/2013 R3, fue detectado en septiembre en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter. Parecía un objeto borroso, pero observaciones adicionales por medio de telescopios en tierra revelaron tres cuerpos.

El Hubble descubrió 10 objetos, cada uno con colas polvorientas. Los fragmentos más grandes tienen casi 200 metros (656 pies) de ancho.

Los científicos dicen que el asteroide comenzó a fragmentarse a principios del año pasado. Tienen la teoría de que la luz solar está fragmentando lentamente el asteroide al incrementar su rotación.

David Jewitt, un científico planetario de la Universidad de California, en sus instalaciones de Los Ángeles, encabezó la investigación. Dijo que ver la roca “fragmentarse ante nuestros ojos es bastante asombroso”.

Las fotografías fueron dadas a conocer el jueves.




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