Increíble, sin un disparo

Damien Cave, Randal C. Archibold y Ginger Thompson (*)

Cómo un capo encima de la ley cayó (1)

Aquí reaccionaron con absoluta incredulidad. ¿Joaquín “El Chapo” Guzmán Loera, capo de la droga en el mundo, el Robin Hood de Sinaloa, fue detenido en su estado natal, en la ciudad turística que es un feudo fiel de su imperio?

“Fue demasiado fácil”, dijo una joven de altura promedio, de espaldas al mar, con los ojos fijos en el condominio de 12 pisos donde infantes de Marina mexicanos y agentes estadounidenses lo capturaron la madrugada del sábado. “¿Ningún tiroteo, ningún enfrentamiento final?”.

La caída este fin de semana del hombre más buscado del mundo -director ejecutivo de lo que los expertos describen como empresa de narcóticos más sofisticada del mundo, el Cártel de Sinaloa- volcó amplios supuestos de la impunidad de los mafiosos mexicanos.

También terminó con las ya bajas expectativas de lo que era posible en el juego del gato y el ratón, o el gobierno contra los forajidos, que ha definido la guerra contra las drogas aquí.

Después de todo, Guzmán parecía intocable, una y otra vez confiando en la intimidación, el soborno y el apoyo local -incluso el orgullo- para ayudarlo a mantener su libertad y su poder.

Pero el gigante conocido como “El Chapo” cayó con una humildad extraña, despertado sin camisa por las autoridades antes de las 7 de la mañana del sábado. No murió en un resplandor de gloria ni logró otra fuga audaz; la persistencia se lo llevó.

Los detalles de la operación, contada por los funcionarios y testigos estadounidenses y mexicanos de aquí (el anonimato fue solicitado por su propia protección) demuestran que la detención de Guzmán, después de innumerables cuasiaccidentes y escapes, se redujo a un estrecho vínculo entre la Administración de Control de Drogas (DEA) y de la Armada de México, algunos secretos bien guardados, y una buena cantidad de suerte.

A pesar de que la cooperación de seguridad entre México y Estados Unidos continuaba siendo obstaculizada por la desconfianza en los más altos niveles de gobierno, agentes estadounidenses y marinos mexicanos trabajaron juntos durante semanas hasta el momento de la captura, cuando tiraron la puerta de un apartamento en un cuarto piso con vistas al Pacífico.

Se inició con una reunión hace un par de semanas. La DEA presentó un conjunto de información de inteligencia para oficiales de la Armada de México, incluyendo las llamadas y los contactos de celulares utilizados en los últimos meses. Los norteamericanos habían trabajado en estrecha colaboración con los marines antes en operaciones exitosas, pero no estaban seguros de que sus homólogos asumirían la misión. Las fuerzas de seguridad mexicanas estaban concentradas en otro problema -la batalla entre el cártel de los Caballeros Templarios y los grupos de autodefensa en Michoacán- y el presidente Enrique Peña Nieto había dejado claro que la economía era su prioridad. Las autoridades dijeron que había obstáculos locales, además. Muchos sinaloenses consideran a Guzmán como una especie de hijo rebelde favorito. Su cártel tiene raíces profundas en todo el Estado, con muchos argumentando que su operación es relativamente benigna en comparación con algunos grupos nuevos que se basan más en la extorsión y el secuestro.

“Es un modelo antiguo de la delincuencia organizada que no es depredadora de la población local”, dijo Alejandro Hope, un analista de seguridad y ex oficial de inteligencia mexicana, cuya madre se crió en Sinaloa. Sin embargo, añadió, “para todo lo que se dice de ‘El Chapo’ como un buen narco, esta persona fue responsable de algunos de los peores actos de violencia para la guerra contra las drogas en Tijuana y Juárez. Eso es miles de muertes”.

Sin embargo, Guzmán parecía tan inmune al punto que algunos aquí en Mazatlán incluso habían llegado a creer que podría estar protegido, o al menos tolerado, por elementos de los gobiernos de México y Estados Unidos. “Pensábamos que estaba limpio”, dijo un hombre de negocios.

Pero los marines, obligados por la inteligencia recopilada a través de escuchas telefónicas e informantes -especialmente rumores sugiriendo que el señor Guzmán se estaba mostrando de nuevo en Culiacán y Mazatlán- acordaron moverse. Ellos “saltaron”, dijo un funcionario estadounidense, a una base cerca de Cabo, el extremo sur de la Península de Baja California, un corto recorrido a través del agua a Mazatlán y el resto de Sinaloa.

A partir más o menos un mes antes de la captura de Guzmán, comenzaron a barrer metódicamente en Culiacán, la capital del estado de Sinaloa. Derribaron puertas y recuperaron armas, vehículos blindados, drogas, dinero en efectivo.

Los operadores de drogas corrían. El 13 de febrero, tres hombres fueron detenidos en la carretera a Mazatlán, incluyendo a un hombre llamado “19″, aparentemente el nuevo asesino de cabecera de uno los oficiales superiores de Guzmán, Ismael “El Mayo” Zambada. El 17 de febrero, otro importante líder fue capturado con 4,000 pepinos ahuecados y plátanos rellenos de cocaína. (Continuará).- Mazatlán, Sinaloa, febrero de 2014.

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*) Periodistas. Damien Cave y Randal C. Archibold contribuyeron desde la ciudad de México, y Ginger Thompson desde Nueva York. Publicado por “The New York Times”




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