Nadal, ¿gran favorito?

El español llega a Roland Garros sin mucho fuelle

El español Rafael Nadal, ayer durante sus entrenamientos con miras a su participación en Roland Garros

Rafael Nadal afronta el reto de levantar su noveno título en Roland Garros tras una temporada de tierra batida llena de sombras, en las que el número uno del mundo ha aparecido menos convincente de lo habitual.

El español no ha dominado con la soltura habitual la temporada de tierra batida y llega al momento cumbre con más dudas de las normales, con un único triunfo en esa superficie en Europa y habiendo caído en dos ocasiones lejos de la final.

Solo el hecho de que Nadal domina Roland Garros, donde nada más ha cedido una derrota en 82 duelos, la que en 2009 le propinó el sueco Robin Soderling, mantienen al número uno del mundo con el cartel de principal favorito para la victoria final.

Porque, pese a que su temporada de tierra batida ha dejado lagunas, Nadal sigue contando con el control que ejerce sobre el Grand Slam de París. No es la primera vez que el mallorquín llega tras haber sido dominado por otros tenistas en los torneos previos y, al final, en Roland Garros, cuando los partidos se dirimen a cinco sets, ha emergido su mejor versión.

Pero los prolegómenos hacen pensar que Nadal tendrá que mejorar mucho para levantar un noveno título, el décimo cuarto Grand Slam de su carrera, que le igualaría con Peter Sampras, a tres de Roger Federer.

Nunca antes se había mostrado tan dubitativo en la arcilla, superficie en la que comenzó en Montecarlo, donde fue derrotado en cuartos de final por David Ferrer.En la misma ronda, pero contra Nicolás Almagro, cayó en Barcelona y su victoria en Madrid a la semana siguiente estuvo cargada de puntos de interrogación, porque en la final el japonés Kei Nishikori, una estrella ascendente del tenis mundial, se retiró con la espalda dolorida cuando iba por delante en el marcador en la tercera manga.En Roma alcanzó la final tras ceder un set en las tres primeras rondas, contra Gilles Simon, Mikhail Youzhni y Andy Murray. El título se le escapó contra un Novak Djokovic que demostró ser más fuerte.

Djokovic, en la mira

En total, Nadal se presenta en París con tres derrotas en tierra batida, algo que hacía 10 años que no registraba su hoja de servicios. Además, en su camino a la final, el sorteo le ha revelado trampas. Deberá medirse con dos de sus verdugos esta temporada en tierra batida, Almagro en unos hipotéticos octavos y Ferrer, finalista del año pasado, en cuartos.En semifinal se mediría con el suizo Stan Wawrinka, que le ganó en la final del Abierto de Australia, también a cinco sets, pero en otra superficie diferente.

Si supera todos esos obstáculos, su teórico rival por el título sería, como en 2012, Djokovic, un duelo que hace recordar las semifinales del año pasado, uno de los partidos más intensos de la historia del torneo, que se resolvió en un agónico 9-7 en el quinto set.El serbio sabe que no anda lejos de vencer a Nadal en París y en Roma vio el camino, en un partido que recordó a la final de Montecarlo de 2011. Entonces, Djokovic estaba en su mejor temporada y también albergaba esperanzas de ganar a Nadal, pero cayó en semifinales contra el suizo Roger Federer en un encuentro de altísimo nivel.Djokovic sueña con integrar la nómina reducida de los jugadores que tienen todos los grandes en sus vitrinas, los Andre Agassi, Don Budge, Roy Emerson, Federer, Rod Laver, Nadal y Fred Perry- EFE

Roland Garros | Detalles

En el terreno femenino, Serena Williams aparece como la indiscutible favorita.

A la altura

Serena Williams persigue en Francia el tercero título de su palmarés y el décimo octavo Grand Slam, lo que le igualaría con las leyendas de Chris Evert y Martina Navratilova.

Principales escollos

A falta de la bielorrusa Victoria Azarenka, por problemas en su pie derecho, su principal rival es la china Li Na, número dos del mundo, sin olvidar a la rusa Maria Sharapova, octava favorita, ganadora de Roland Garros en 2012. Serena debuta hoy ante Alize Lim, una francesa que ocupa el puesto 138 del ránking.




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