Nadal, el No. 1 en Melbourne

Emotiva reunión: Federer y Laver, "frente a frente"

Roger Federer, Carlos Bernardes, Rod Laver y Jo-Wilfried Tsonga, ayer durante un partido de exhibición

MELBOURNE, Australia (AP).- Como se aguardaba, Rafael Nadal y Serena Williams quedaron como los máximos cabezas de serie del Abierto de Australia, que arranca el lunes en el Melbourne Park.

El campeón vigente Novak Djokovic es el segundo preclasificado, seguido por David Ferrer, Andy Murray y el argentino Juan Martín del Potro. Roger Federer, campeón de 17 torneos de Grand Slam, figura como sexto cabeza de serie.

En la rama femenina, la campeona vigente Victoria Azarenka es la segunda preclasificada, adelante de María Sharapova, Li Na y Agnieszka Radwanska.

El orden de cabezas de serie se apegó a los rankings de la ATP y WTA, con la excepción de dos cambios por lesiones. Jurgen Melzer (29) no disputará el torneo por una dolencia en el hombro izquierdo y María Kirilenko (18) declinó por una dolencia en la rodilla izquierda.

Reencuentro

Hubo una vez que la mera presencia de Rod Laver en la cancha principal del Melbourne Park hizo que Roger Federer rompiera en llanto. Ayer, en un acto benéfico con el nombre de “Una noche con Roger Federer y amigos”, el campeón de 17 torneos de Grand Slam pudo vivir la experiencia de pelotear contra el tenista que dos veces ganó las cuatro grandes citas en un mismo año.

Laver, de 75 años, entró a la cancha que lleva su nombre en pantalones cortos y un chaleco, para jugar contra Federer.

Laver exhibió buenas devoluciones con su derecha, pero luego decidió acercarse a la red para poner a prueba su volea tras fallar unos reveses. Fue ovacionado por los 14,000 espectadores que acudieron a la Arena Rod Laver.

“Me dijo que la muñeca le dolía menos con el forehand, así que me pidió que le jugara con esa mano”, bromeó Federer, de 32 años.

Laver se quedó para ver la exhibición en la que Federer derrotó a 6-7 (5), 6-3, 7-5 Jo-Wilfried Tsonga, el subcampeón del Abierto de Australia 2008.

“Pelotear con Rod Laver ha sido un auténtico sueño hecho realidad”, dijo un emocionado Federer. El suizo rompió en llanto cuando recibió de manos de Laver el trofeo de campeón del Abierto de Australia 2006.




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