Piloto Eric Palante, el tercer muerto en Dakar

BUENOS AIRES (AP).- El piloto belga Eric Palante, quien corría con una moto Honda, fue encontrado muerto el viernes durante la sexta etapa del Rally Dakar Sudamérica, informó la organización. Palante, de 50 años, falleció aparentemente durante el recorrido de la quinta etapa del jueves entre las ciudades argentinas de Chilecito y San Miguel de Tucumán.

Eric Palante, piloto belga fallecido en Dakar

Palante es la tercera víctima fatal de esta edición 2014 del Dakar. Horas antes un joven periodista y un aficionado al deporte motor murieron al desbarrancarse la camioneta en la que viajaban. Dos fotógrafos resultaron heridos. Un camión oficial del Dakar que recorría la ruta descubrió el cuerpo sin vida de Palante, que encaraba su undécima participación en el Dakar, y que llevaba el dorsal número 122.

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Es con una profunda tristeza que los organizadores y toda la familia del Dakar presentan sus condolencias a los familiares y amigos de Eric”, dijo un comunicado de la organización que no dio otros detalles del episodio. Palante dijo el miércoles a través de su página web que sufrió una dura lesión en su mano derecha, tras una caída que incluso obligó a que fuera remolcado por un cuadriciclo durante un largo trecho, pero pese a ello decidió seguir compitiendo.

“Una muy larga etapa de sufrimiento está por delante”, dijo el belga su sitio web. La organización dijo que Palante pasó por el punto de reaprovisionamiento de agua por la tarde y que en ningún momento se produjo una llamada de emergencia notificando accidente alguno. Otras dos muertes relacionadas con la competencia se reportaron previamente el viernes. La policía dijo que dos personas que seguían la carrera murieron el jueves cuando su vehículo volcó en terreno accidentado en el norte de Argentina .

La policía, que identificó a la pareja como Agustín Ignacio Mina, 19 , y Daniel Eduardo Ambrosio , de 51 años, dijo que el accidente tuvo lugar el jueves en la final de la quinta etapa. Mina estaba cubriendo el rally para una revista de automovilismo y Ambrosio era un fanático de los deportes de motor . El Dakar a menudo produce muertes. El año pasado, el motociclista francés Thomas Bourgin falleció en una colisión con un coche de la policía chilena. Dos auxiliares también murieron en una colisión entre un vehículo de apoyo y dos taxis. El Dakar comenzó el domingo en Rosario, Argentina , y termina 18 de enero en Valaparaíso , Chile. Este es el sexto año consecutivo se celebra en América del Sur. 

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