Una última oportunidad

La base holandesa ya no llegaría al siguiente Mundial

De izquierda a derecha: Robin van Persie, Wesley Sneijder y Arjen Robben, pilares de la selección holandesa

RÍO DE JANEIRO (AP).- Cada paso que da Holanda en el Mundial es como si colocara una pieza que ensambla con otra. Y solo le falta completar el rompecabezas.

Argentina es el obstáculo que se interpone entre la selección holandesa y su segunda final consecutiva en una Copa del Mundo. La victoria en Brasil, que parecía casi un sueño antes de empezar el torneo, es posible.

Para el trío holandés formado por Arjen Robben, Wesley Sneijder y Robin van Persie -todos con 30 años- será probablemente la última oportunidad de dar a su país ese título que dejó escapar tres veces y hacer las paces con el pasado.

“Cuando llegamos a Brasil, la prensa holandesa decía que ni siquiera íbamos a pasar la primera fase”, dijo el técnico Louis Van Gaal tras el triunfo contra México en octavos de final. “Lo importante es que los jugadores siguen tranquilos y centrados. Sé que tengo un equipo muy bueno en mis manos, que puede hacer buenos partidos ante cualquier rival y en cualquier situación”.

Comienzo perfecto

Holanda empezó a dibujar el círculo que quiere cerrar en el Maracaná bien pronto. La goleada 5-1 contra España en su debut lanzó un aviso de que el renovado equipo de Van Gaal había encontrado un nuevo estilo tan letal como efectivo. El sabor de aquella victoria fue doblemente dulce por ser precisamente España, que le arrebató la gloria en Sudáfrica hace cuatro años, la primera en probar la medicina de Van Gaal.

“Como país dimos la vuelta a la situación en el primer partido”, señaló Van Persie.

La marcha en el grupo fue perfecta tras sendas victorias contra Australia y Chile. Pero es cierto que Holanda sufrió en los octavos y cuartos de final. Contra México remontó en los últimos cinco minutos un partido que tenía perdido, incluyendo un penal dudoso sobre Robben. Frente a Costa Rica en cuartos, no pudo batir al arquero Keylor Navas y logró el pase en la definición por penales, en la que Van Gaal se sacó de la chistera esa sustitución del portero suplente Tim Krul.

Holanda, con 12 dianas, es el máximo goleador de la competición junto a la eliminada Colombia. El renovado equipo de Van Gaal cuenta con sólo siete de los 23 futbolistas que disputaron el anterior Mundial. Sí repite su trío de figuras. Pero la columna vertebral de la selección está formada por 10 jugadores de la liga holandesa, fundamentalmente de Ajax y Feyenoord.

Cuentas pendientes

Si España fue una dulce revancha, ni que decir la importancia que Argentina tiene en la historia futbolística de Holanda. La única victoria de la albiceleste en ocho enfrentamientos contra los europeos fue la gran final de 1978 en Buenos Aires. Fue la segunda vez consecutiva que a la generación de Johan Cruyff, conocida como la “Naranja Mecánica”, se le negaba la gloria mundialista.

“En términos de espíritu de equipo y unión, este es el mejor grupo”, dijo Van Gaal. “Somos un equipo muy difícil de vencer”, concluyó.

Ricardo La Volpe ve a Costa Rica mejor que México.




Volver arriba