Un clásico europeo

La ofensiva alemana se mide ante el juego en conjunto de Francia, al abrir los cuartos de final

De izquierda a derecha, Paul Pogba, Karim Benzema y Mamadou Sakho dominan el balón en el entrenamiento francés de ayer

Francia y Alemania abren hoy los cuartos de final de la Copa del Mundo en un clásico de selecciones europeas. Por juego, goles, efectividad y presencia, el equipo francés de Didier Deschamps parece llegar más en forma al partido. Pero no conviene olvidar que Alemania está acostumbrada a las instancias finales y no cae en los cuartos desde Francia 1998.

“No hemos dado lo mejor de nosotros y hemos mostrado poca continuidad en el juego”, consideró el técnico alemán Joachim Low. El vencedor en el estadio Maracaná se medirá al ganador del Brasil-Colombia, también disputado hoy.

Francia y Alemania se han enfrentado en 25 ocasiones a lo largo de la historia. En la historia de los mundiales, los alemanes ostentan un récord inmaculado contra Francia, a la que eliminaron en semifinales tanto en España 1982, en penales, como en México 1986.

“La historia queda atrás y esperamos escribir una nueva página”, dijo ayer Deschamps.

“Hay una historia larga entre las dos naciones, pero estamos concentrados en el partido de mañana (hoy) y queremos escribir nuestra propia historia”, coincidió el arquero del conjunto galo Hugo Lloris.

El duelo en el Maracaná mide las opciones de Francia, renacida de sus cenizas tras el fiasco de Sudáfrica hace cuatro años.

El conjunto galo viene de derrotar a Suiza y a Honduras, y de empatar con Ecuador, en primera ronda. En octavos superó 2-0 a Nigeria, en un encuentro que le costó demasiado.

Deschamps consideró que los sistemas de ambas selecciones son idénticos, pero que las características individuales de los futbolistas modifican los patrones de juego.

En Francia, la dupla ofensiva formada por Karim Benzema y Olivier Giroud suma cuatro de los 10 goles de la selección en Brasil. Paul Pogba luce como un mediocampista imperial, capaz de distribuir juego y levantar un muro contra el rival si es necesario. Y cuando Deschamps necesita revulsivos ha encontrado en Antoine Griezmann, a un volante en estado de gracia.

“El equipo ha ido creciendo y nuestro espíritu también”, explicó Deschamps. “Pero si alguna selección tenía la etiqueta de favorita antes de empezar el torneo era Alemania. Ellos están acostumbrados a jugar estas rondas y están siempre en cuartos o semifinales”.

Teutones, de más a menos

Alemania, que empezó arrollando 4-0 a Portugal, se ha ido desinflando a medida que avanza el torneo. Pero otra vez está entre los ocho mejores. La última vez que no llegó a esta ronda fue en 1978, lo que indica el nivel competitivo que mantienen.

La victoria 2-1 contra Argelia en octavos de final dejó más dudas que certezas sobre el sistema de Low, muy parecido al de la mejor España en el pasado, pero sin los mismos jugadores.

“El partido de Francia se va a ganar en el medio campo”, señaló el centrocampista Toni Kroos. “Debemos dominar la posesión y ganar los duelos individuales. Francia es un equipo muy compacto”.

Con Philipp Lahm reconvertido en mediocampista y Thomas Muller ejerciendo de falso delantero, a Alemania le ha costado mucho encontrar opciones claras de gol. Y el equipo parece encontrarse más cómodo en la cancha con un artillero como Andre Schurrle o el veterano Miroslav Klose.

“Sé que hay una discusión en Alemania sobre donde va a jugar Lahm, pero no es algo nuevo para mí”, señaló Low. “Mañana (hoy) verán rápidamente su posición”, bromeó sobre la posibilidad de que vuelva al lateral derecho.

Neuer, a la Beckenbauer

Las arriesgadas salidas del arquero Manuel Neuer como si fuera el mismísimo Franz Beckenbauer dejaron a más de uno con la boca abierta en la sufrida victoria alemana contra Argelia en los “octavos”.

Pero Alemania considera a su portero un jugador de campo más y confía en su criterio ante Francia.

“Manuel (Neuer) tiene la calidad técnica suficiente para jugar en el medio campo”, dijo Joachim Low. “Cuando atacas, el rival puede hacer un pase largo a la espalda y necesitamos que el arquero pueda salir y despejar”.

La imagen de Neuer saliendo hasta cuatro veces del área como si fuera un defensa central para cortar los contragolpes de Argelia fue muy comentada, porque no se ve demasiado. La línea defensiva alemana juega extremadamente adelantada y los argelinos castigaron al rival con constantes pelotas al espacio. Pero el arquero, muy atento, tapó todos los huecos, con el pie y la cabeza.

“No hay nadie en el mundo como él”, afirmó el mediocampista Tony Kroos sobre su compañero. “Para nuestro sistema es importante, porque el portero juega con el equipo; es el jugador de campo número 11″.

Didier Deschamps, técnico de Francia, sabe que los alemanes se expusieron y tratarán de aprovechar los espacios que les den.

“Alemania se expuso mucho contra Argelia, pero creo que en general controló el juego”, consideró el timonel Deschamps.

“Hemos visto partidos muy abiertos en los que los arqueros han sido protagonistas”, expresó también el portero Lloris.- AP

“El equipo está preparado y ultra motivado. Son dos equipos parejos (Francia y Alemania) que se enfrentan y vamos a salir con confianza”

Joachim Low

Técnico alemán




Volver arriba