Higuaín rompe maleficio

Argentina supera la barrera de los cuartos de final por primera vez en 24 años al superar a Bélgica: 1 a 0

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Argentina hizo añicos un viejo maleficio y se clasificó a semifinales de la Copa Mundial Brasil 2014 por primera vez en 25 años.

Iluminado con un gol de Gonzalo Higuaín, el equipo de Lionel Messi venció 1-0 ayer a Bélgica para revivir emociones pasadas, ahora en una nueva etapa y con otro astro. Se medirá el miércoles a Holanda por el pase a la gran final.

Messi, gestor de la jugada que culminó en el golazo de Higuaín, necesitó tres Mundiales para espantar los fantasmas que databan de Italia 1990, cuando Argentina superó la etapa de cuartos de final para a llegar incluso al partido por el título que perdió con Alemania, en la época en que brillaba Diego Maradona.

“Pipita” Higuaín, uno de los jugadores más criticados en el equipo argentino, midió una pelota que le cayó cerca tras una combinación entre Messi y Angel di María y la mandó a la red de un derechazo con deliciosa media vuelta. Sorprendió así a Thibaut Courtois a los ocho minutos de un primer tiempo en general parejo.

“Yo dije que estaba tranquilo, este grupo se merece esto, la verdad que feliz, con el gol estaba tranquilo, llegó en un momento importante, no tengo palabras con esta selección, con esta gente”, dijo Higuaín.

Dueño de un vértigo ofensivo del que careció en los anteriores partidos, Higuaín tuvo otra clara jugada de gol al estrellar su disparo en un poste, después que desairó al capitán belga, Vicent Kompany, a quien le pasó la pelota entre las piernas.

“Pipita, Pipita”, corearon entonces millares de argentinos que, ahora sí y no tras su gol, le brindaron un homenaje sonoro al delantero del Nápoles italiano, autor de su primer tanto en este torneo y de cinco en mundiales, contando Sudáfrica 2010.

“Lo dije desde el primer partido del Mundial, que estaba tranquilo, que el gol iba a llegar, llegó, en un momento importante, hacía muchísimos años que no podíamos pasar a semifinal, lo pudimos conseguir, es una alegría”, comentó Higuaín.

Salvo un disparo de Kevin De Bruyne que retuvo Sergio Romero y un cabezazo desviado de Kevin Mirallas, Bélgica casi no atacó, y eso que Argentina estuvo lejos de ser una muralla troyana. Por el contrario aprovechó los tentadores espacios que le dejó su rival.

“Un equipo normal”

El técnico belga Marc Wilmots definió a la Argentina como “un equipo normal” que depende de la inspiración de un puñado de jugadores y agregó, “si yo jugara así la prensa belga me destruiría”.

“Nosotros tenemos un equipo, Argentina depende de tres, cuatro, cinco atacantes que pueden definir el partido. Es un equipo separado en dos líneas, el ataque y la defensa. ¿Cuántas veces nos patearon al arco?”, sostuvo el entrenador.

Obligada a adelantarse, Bélgica no generó mayores sobresaltos al no ser punzante arriba ante una Argentina que desde la media hora perdió por una aparente lesión muscular a Di María.

Cerca del final la Albiceleste se salvó del empate cuando un centro de Jan Vertonghen fue cabeceado por Marouane Fellaini por encima del travesaño. “Sabíamos que para pasar había que correr y estar comprometidos todos. Por eso hoy el premio (mejor jugador jugador del partido, entregado por la FIFA) que se llevó Gonzalo se lo merece todo el equipo por el sacrificio”, destacó Messi. “Hoy más que nunca fuimos un grupo corto, no les dimos espacio. Fuimos un equipo más que nunca. Y nos vamos contentos”.

Bélgica terminó arrinconando a Argentina contra su arco, pero le faltó la inspiración necesaria para definir, por lo que se perdió una nueva oportunidad de seguir buscando su primer título mundial. Argentina tiene dos. Ahora está a dos triunfos del tercero. Primero tendrá que superar a Holanda en la reedición de la final de 1978.

“Hay que ir partido a partido, pudimos llegar a la semi, que era lo que hace mucho tiempo no se lograba”, destacó “Pipita”. “Ahora hay que ir a jugarla y tratar de llegar a la final”.-AP

“Nunca perdí la calma, sabía que el gol tenía que llegar, siempre estuve tranquilo. Por suerte se dio en un encuentro importante”

Gonzalo Higuaín

Delantero de Argentina




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