Francia, obligado a ratificar su nivel

Los galos se enfrentan a Nigeria luego de una fase de grupos casi perfecta: dos triunfos y un empate, incluidas dos goleadas

John Obi Mikel y Ogenyi Onazi, en la práctica

Con un Karim Benzema que no quiere rezagarse en la tabla de goleadores, Francia buscará hoy los cuartos de final de la Copa del Mundo contra una Nigeria que demostró un nivel modesto.

El campeón africano, que viene de perder ante Argentina 3-2, asoma como la mayor prueba para la defensa francesa en lo que va del torneo.

“Les Blues” buscan llegar a los cuartos de final por primera vez desde 2006, cuando arribaron a esa instancia en Alemania y terminaron perdiendo la final ante Italia.

Nigeria va por su primer boleto a la fase de los ocho mejores.

Antes del partido, surgió una disputa relacionada con el pago de bonos a los jugadores de Nigeria, quienes incluso amagaron con una huelga. El caso se resolvió con la intervención del presidente nigeriano Goodluck Jonathan, quien habló con el timonel Stephen Keshi y el capitán Joseph Yobo.

Solucionados sus reclamos, los nigerianos comenzaron a mentalizarse en los franceses y en cómo neutralizar a hombres como Benzema.

El choque en el Estadio Nacional de Brasilia se presenta como una oportunidad para que el ariete del Real Madrid ratifique la contundencia que exhibió en los dos primeros partidos de la ronda de grupos, en la que marcó tres dianas para vencer a Honduras y Suiza.

Nigeria, peligrosa

Las “Súper Águilas” dejaron en claro que pueden desequilibrar adelante y en su último partido de la primera fase de grupos desnudaron serias falencias en la zaga de Argentina.

“Son un buen equipo que causó problemas a Argentina. Son poderosos, rápidos en la delantera y trabajadores en el centro del campo”, advirtió el centrocampista Yohan Cabaye. “Juegan con mucha energía”, subrayó.

Francia pondrá cuidado especial en Ahmed Musa después de que el atacante del CSKA de Moscú le marcó el doblete a Argentina. Su velocidad fue una amenaza incesante.

“Son campeones de África y algunos de sus jugadores militan para los mejores clubes de Europa, algunos en la liga inglesa”, dijo el defensa Bacary Sagna. “Vamos a tener que ser pacientes”.

Francia ha lidiado en estos días con dolencias musculares de varios de sus zagueros y trata de recuperarlos para el exigente choque. Mamdou Sakho, del Liverpool, pasa por una dolencia en el muslo izquierdo y en el caso que no se recupere lo reemplazaría Laurent Koscielny.

En cuanto al ataque francés, no está claro con qué salga Deschamps. Olivier Giroud o Antoine Griezmann podrían acompañar a Benzema y a Mathieu Valbuena en el ataque, mientras que Paul Pogba y Moussa Sissoko se disputan un lugar en el mediocampo, una de las zonas con menos dudas para los galos.

Buscan sorprender al mundo

Francia y Nigeria se han enfrentado solamente una vez, en 2009 en París, con victoria de 1-0 para los africanos.

Una victoria de Nigeria y de un triunfo de Argelia sobre Alemania, que se miden también hoy, daría lugar a un duelo inédito de cuartos de final entre africanos.

“Ni siquiera nos hemos puesto a pensar en eso”, dijo Keshi. “Todo lo que sabemos es que tenemos que ganar”.- AP




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