Colombia, por otro paso

Colombia, por otro paso

Uruguay, a olvidar el escándalo del castigo a Suárez

El mediocampista colombiano James Rodríguez, durante la práctica cafetera previa al juego ante Uruguay

La expulsión de Luis Suárez sacudió de tal forma la Copa del Mundo que casi se olvida que Colombia y Uruguay tienen una cita por los octavos de final hoy en el mítico Estadio Maracaná.

El regreso de Uruguay al estadio donde protagonizó el famoso “Maracanazo” hace 64 años quedó empañado por las convulsas horas previas en torno a Suárez, sancionado con nueve fechas y cuatro meses por morder al italiano Giorgio Chiellini.

Y es una incógnita la gestión del vestuario celeste para aislarse de todo el ruido en torno a la selección y concentrarse en el partido, más allá de la indudable pérdida futbolística que supone la ausencia de uno de los mejores artilleros del mundo.

Para Colombia, la vida ha sido mucho más tranquila. Sin sobresaltos y exhibiendo un fútbol ofensivo, el equipo de José Pékerman dispone de sus mejores jugadores descansados y en plena forma.

Esta es apenas la segunda vez en su historia que Colombia accede a la segunda ronda, tras Italia 1990. Pero nada está escrito todavía.

Pékerman evitó mencionar el nombre de Suárez en toda la rueda de prensa de la víspera del partido. Tampoco opinó sobre la sanción. El técnico afirmó que se preparan para una dura batalla.

“A Uruguay lo respetamos muchísimo. En cualquiera de las dos situaciones (con o sin Suárez) es un rival altísimo para nosotros”, dijo Pékerman. “Pueden tener un jugador de más o de menos, pueden estar en desventaja, pueden sufrir algún momento donde el rival pueda dominarlo. Pero no van a perder la esencia, creen en el triunfo y se sienten fuertes”.

Colombia y Uruguay se han enfrentado 38 veces, con un balance histórico de 18 victorias uruguayas, 11 colombianas y nueve empates. El único precedente mundialista hasta la fecha se remonta a Chile 1962, cuando la Celeste se impuso por 2-1 en partido de fase de grupos.El enfrentamiento en el Maracaná será diferente por muchas razones. Es cierto que Uruguay tiene una mística especial en el estadio por su victoria contra Brasil en la final del Mundial de 1950, conocida popularmente como “Maracanazo”. Pero la sanción a Suárez ha enterrado ese recuerdo.

Nadie puede ocultar el enorme revés futbolístico que supone la ausencia del jugador del Liverpool para la selección de Oscar Tabárez, pues es el jugador más importante de la selección.

“Todos sabemos lo que significa Luis, no sólo para la selección de Uruguay, sino para cualquier equipo del mundo”, comentó el presidente de la Asociación Uruguaya de Fútbol, Wilmar Valdez. “No descubro nada con la importancia que tiene Luis. Uruguay sin Luis disminuye sus posibilidades”.

James, el mejor

Ni el argentino Lionel Messi y mucho menos el local Neymar Jr. El jugador más efectivo de la primera fase en la Copa del Mundo es el colombiano James Rodríguez.

James, de 22 años, lidera la tabla de los futbolistas más efectivos que se elabora en función de diversas variables estadísticas del torneo.

En ausencia del lesionado Radamel Falcao, James ha asumido el liderazgo de la vistosa Colombia.

Y su papel será decisivo en el partido de octavos de final que enfrenta a Colombia y Uruguay hoy en el mítico estadio Maracaná.

“Nos pone muy contentos y nos da mucha más motivación”, comentó David Ospina, portero cafetero, sobre su compañero y cuñado. James está casado con la hermana menor de Ospina.

“Pero creo que todo esto lo ha dado también el funcionamiento del equipo”, añadió.- AP




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