Ayala revivió con ayuda de Mariano

"Me siento sano. Quiero jugar por muchos años más"

VIERA, Florida.- El relevista mexicano de los Nacionales, Luis “El Chicote” Ayala, siempre sonríe cuando se le habla acerca del cerrador panameño Mariano Rivera. De no haber sido por Rivera, sería difícil saber qué sería del sonorense ahora mismo.

Camino a la campaña de 2011, parecía que Ayala estaba cerca del final de su carrera en Grandes Ligas.

En los tres años previos, el derecho tuvo problemas con su sinker, el cual a menudo se convertía en una pitcheada cómoda para los bateadores de la oposición. “El Chicote”, como le dicen sus compañeros, se dio cuenta que necesitaba de otro lanzamiento para poner fuera a los bateadores. Ya había superado los 30 años de edad pero confió en que todavía estaba a tiempo para aprender una nueva pitcheada.

“Siempre dependí de mi sinker pero este pitcheo ya no era el mismo. Tuve que comenzar a trabajar en otro lanzamiento”, dijo el mexicano de 36 años de edad.

Luego firmó con los Yanquis y acudió a Rivera para que le enseñe a lanzar el cutter o recta cortada. Desde entonces, la suerte cambió para Ayala en el montículo.

Durante las tres últimas temporadas con los Yanquis, Orioles y Bravos, logró una marca combinada de 9-8 y efectividad de 2.58 con 25 holds y 42 juegos terminados.

Mientras depende de su sinker, Ayala ha utilizado la recta cortada un poco más del 15% de las veces en esos tres años, según Fangraphs.com.

“Decidí hablar con él (Mariano) en el bulpen y comenzar a practicar lanzando el cutter. En los últimos años este pitcheo me ha dado buenos resultados”, admitió Ayala. “El béisbol sigue siendo mi pasión. Cada año, necesitas aprender cosas nuevas en tu carrera”.

Diez años más…

Debido a que esa pitcheada revivió su carrera, a Ayala le gustaría seguir lanzando en Grandes Ligas hasta donde su cuerpo se lo permita.

“Me siento sano. Quiero jugar por muchos años más, como 10 años más”, externó Ayala.- MLB.com

“El Chicote” | Detalles

Ayala describe a Rivera como el más grande taponero de todos los tiempos.

Contrato

El mes pasado, el sinaloense firmó un pacto de liga menor con los Nacionales, y espera quedarse en el equipo grande como relevista.

Números

En cuatro encuentros hasta ahora, Ayala ha permitido cuatro carreras en 4 1/3 innings, todas ellas en contra de los Bravos.




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