Manning atrae las miradas

Una cita con la historia al frente de los Broncos

Peyton Manning, con la oportunidad de agrandar su leyenda en la NFL este domingo con Denver

Con todos los récords de la NFL que posee, Peyton Manning se encuentra a una victoria de un logro que, al paso del tiempo, podría ser más relevante que cualquier otro para definir su legado.

Si los Broncos de Denver derrotan el próximo fin de semana a los Halcones Marinos de Seattle, Manning se convertiría en el primer quarterback titular que gana títulos del Súper Bowl con dos equipos.

Manning, de 37 años, es ya una figura enorme en Indianápolis. Se le atribuye haber convertido a una ciudad fanática del básquetbol en una gran aficionada al fútbol americano, al hacer de los Potros un equipo grandioso. Los condujo dos veces al Súper Bowl, ganando en 2007 y perdiendo en 2010.

Y dos años después de descansar toda una temporada a raíz de una serie de operaciones de cuello, Manning tiene una oportunidad de consagrarse también como una figura histórica en Denver.

El hecho es que ya se unió a Craig Morton y Kurt Warner como los únicos quarterbacks que han guiado a dos clubes al Súper Bowl, aunque ellos no ganaron con ambos.

“Si él logra ganar el partido, definitivamente será un ícono en dos ciudades”, dijo Morton, quien estuvo en Denver durante seis de sus 18 temporadas en la NFL.

“Bueno, probablemente ya lo sea. Pero… hay mucha atención puesta en el Súper Bowl. Si uno lo gana, es sólido como el granito. Si lo pierde, uno está en el fango”.

Habló la experiencia.

Morton tuvo marca de 0-2 como quarterback titular en Súper Bowl, perdiendo con los Vaqueros de Dallas en 1971, y posteriormente con los Broncos en 1978. Warner tuvo registro de 1-2, ganando con los Carneros de San Luis en 2000, y perdiendo en 2002, antes de caer junto a los Cardenales de Arizona en 2009.

Existen similitudes.

Con el tiempo, Morton perdió su puesto titular en Dallas, languideció en el plantel mediocre de los Gigantes de Nueva York y reconstruyó su carrera en Denver.

Warner perdió eventualmente la titularidad en San Luis, pasó algún tiempo con los Gigantes (antes de ser reemplazado por el hermano más joven de Manning, Eli), y revivió en Arizona.

Resurgimiento

Peyton Manning fue dejado en libertad por los Potros después de perderse toda la temporada de 2011. John Elway, el ex quarterback campeón con Denver, lo convenció de que jugara con los Broncos. Y el número 18 recuperó rápidamente la excelencia mostrada año con año.

La ofensiva de Manning estableció esta temporada una gran cantidad de marcas de la liga, incluidos sus récords individuales de pases para 55 touchdowns y ganancia de 5,477 yardas. Por esa razón se espera que obtenga su quinto premio a Jugador Más Valioso de la NFL, sumando una marca más a las muchas que ostenta.- AP




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