Rusia se adueña del medallero

El anfitrión cierra a tambor batiente y sube a la cima

El canadiense Sidney Crosby celebra tras anotar en la final del hockey ante Suecia

SOCHI, Rusia.- Cuatro años después de una actuación que se catalogó como humillante, Rusia conquistó el primer lugar de la tabla general de medallas de sus Juegos Olímpicos de Invierno.

La victoria ayer de Alexander Legkov en la carrera de esquí de fondo sobre 50 kilómetros sentenció el título para Rusia tanto en preseas de oro como en el total de medallas.

A primera hora, Legkov lideró una tripleta rusa en el podio, junto a Maxim Vylegzhanin e Ilia Chernousov.

Poco después, en el último día de competencias, la cuarteta masculina de bobsled obtuvo la medalla de oro número 13 de los anfitriones en Sochi. También les dejó con un gran acumulado de 33 podios.

“Esto no tiene precio, esto lo supera todo”, dijo Legkov.

En el bobsled, Alexander Zubkov se convirtió en el sexto piloto en la historia que barre ambas pruebas en una justa olímpica. Letonia y Estados Unidos completaron el podio.

Los triunfos en el esquí de fondo y el bobsled pusieron broche de oro al giro de 180 grados de Rusia con respecto a su amarga experiencia de Vancouver 2010.

Entonces, la cosecha fue magra: tres preseas de oro y 15 en total. Esos tres oros marcaron el peor resultado ruso en las olimpíadas invernales desde que se produjo la escisión de la Unión Soviética.

Ahora, los rusos miran de reojo a todos los demás. Noruega quedó en el segundo con 11 medallas de oro y 11 en total. Canadá (10 de oro), Estados Unidos (9), Holanda (8) y Alemania (8) ocuparon los siguientes puestos.

Canadá bajó el telón de las competencias al vencer 3-0 a Suecia en la final del hockey masculino.

Goles de Jonathan Toews, Sidney Crosby y Chris Kunitz sellaron el triunfo canadiense, con lo que completaron una marcha invicta en el torneo para ganar su segundo oro seguido y tercero de las últimas cuatro citas.

La defensa canadiense estuvo intratable, con su arquero Carey Price rechazando 24 disparos. No permitieron goles en sus últimos 164 minutos en el hielo del Domo Bolshoi, remontándose a un tanto de Letonia en el primer periodo de su duelo de cuartos de final. Dejaron en cero a Estados Unidos y Suecia en los dos partidos posteriores.

En este duelo entre los dos últimos campeones olímpicos, Crosby volvió a brillar en una final. Anotó de contragolpe en el segundo periodo.Pero no fue tan dramático como cuando anotó en un tiempo extra en Vancouver hace cuatro años.

Mientras que Canadá facturó dos goles con sus dos mejores centros, Suecia salió a jugar sin sus tres centros titulares. A las bajas de Henrik Sedin y Henrik Zetterberg, se sumó el marginamiento de Nicklas Backstrom poco antes del inicio de la final. El Comité Olímpico Suecia informó que Backstrom dio positivo por dopaje.

Consuelo

Encabezar la tabla de medallas alivia el dolor que dejó en los anfitriones la eliminación de la selección de hockey masculino -el deporte nacional- en los cuartos de final. Cinco de los oros de Rusia fueron ganados por atletas que nacionalizó para este ciclo. Victor Ahn, ex de Corea del Sur, atrapó tres oros en el patinaje de pista corta. Y Vic Wilde, ex de Estados Unidos, se adjudicó dos oros en snowboard.Otro dato curioso: los ocho oros de Holanda fueron obtenidos en una misma disciplina: el patinaje de velocidad.- AP

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