El Real Madrid vence 1-0 al Espanyol

Acciones del partido en el que venció el Real Madrid 1-0 al Espanyol en el  estadio Cornellà-El Prat en Cornella Llobregat, Barcelona, España, hoy domingo 12 de enero de 2014.- (AP Photo/Manu Fernandez)

Acciones del partido en el que venció el Real Madrid 1-0 al Espanyol en el estadio Cornellà-El Prat en Cornella Llobregat, Barcelona, España, hoy domingo 12 de enero de 2014.- (AP Photo/Manu Fernandez)

BARCELONA, España (AP) _ El Real Madrid no desaprovechó su ocasión de reforzar su candidatura a ganar la liga española y venció el domingo 1-0 en cancha del Espanyol para ponerse a una victoria de distancia de Barcelona y Atlético de Madrid al término de la primera vuelta del torneo.

      Azulgranas y colchoneros empataron 0-0 en su esperado cruce del sábado y siguen al frente de la clasificación con 50 puntos cada uno, pero la diferencia de goles es favorable al Barsa.

      El reparto de puntos no lo despreció el Madrid un día después, hilvanando su novena fecha invicto y tercera victoria seguida para acumular 47 unidades o lo que es lo mismo: rebajar su desventaja respecto a los colíderes a un partido.

      “De los tres contra los que hemos jugado, destacaría al Atlético por su sentido de equipo, más que las individualidades”, destacó tras la derrota el defensa del Espanyol, Raúl Rodríguez.

      El central Pepe decantó la balanza del lado madridista a los 55 minutos y el equipo que dirige el mexicano Javier Aguirre, que lo vio desde la grada por sanción, se quedó sin capacidad de reacción y clasificado en el duodécimo puesto.

      “Hicimos lo que pudimos pero, por mucho que hayamos luchado, nunca quedo satisfecho cuando perdemos”, declaró su segundo entrenador, Alfredo Tena, mientras que Pepe resaltó la importancia del triunfo “por ser fuera de casa, que es la clave para ganar la liga, y además en enero que es un mes complicado en que debemos estar a nuestro mejor nivel”.

      Su compañero Sergio Ramos destacó el hecho de “seguir dependiendo de nosotros al término de la primera vuelta”.

      Como cuando propinó su única derrota al Atlético por la novena fecha, el Espanyol salió ordenado y aplicado, retando al Madrid junto atrás, mordedor en la trinchera del mediocampo y valiente arriba con el colombiano Jhon Córdoba en constante pelea con la zaga visitante.

      La arrancada blanquiazul fue notable y registró una primorosa ocasión de gol para el uruguayo Christian Stuani, quien cabeceó fuera a pocos metros del arco defendido por Diego López. Se revelaría un espejismo.

      El Madrid contrarrestó con una majestuosa maniobra de Karim Benzema y pésimo remate de un desafortunado Cristiano Ronaldo, a la que respondió Córdoba con otra aventura individual, no mejor finalizada.

      Escocido por el fallo, Cristiano asumió entonces mayor protagonismo ofensivo, probando a Kiko Casilla en un disparo lejano y tiro libre directo, mientras el Espanyol pagaba su esfuerzo físico y respiró hondo dos veces, en un mal cruce del argentino Angel Di María en claro contragolpe “merengue” y con el silbato que anunció la tregua del descanso.

      Los visitantes no dieron opción al equipo de Aguirre en la reanudación, tomando la iniciativa y jugando en cancha contraria con paciencia y precisión, masticando el partido, evitando las contras de Córdoba y finalmente cobrando ventaja en cabezazo picado, potente y cómodo de Pepe a balón parado.

      El segundo lo tuvo Cristiano en mano a mano con Casilla, pero cruzó en exceso con la diestra; aunque el Espanyol, desfondado y sin ideas, apenas inquietó el arco de López y el Madrid administró su ventaja sin excesivo sufrimiento, incluso permitiéndose otro error clamoroso de Cristiano, quien el lunes podría ser premiado con su segundo Balón de Oro.

      “Esperamos que lo consiga”, dijo su entrenador Carlo Ancelotti. “Hemos jugado un buen partido, con mucho equilibrio, controlando el riesgo y buscando las oportunidades de marcar. Lo importante hoy era recortar a Barsa y Madrid. Tenemos que sentirnos satisfechos”, añadió.

      A primera hora, el Rayo Vallecano tomó aire en la zona caliente con su victoria por 1-0 en cancha del vecino Getafe.

      El equipo franjirojo ganó por primera vez en seis fechas gracias al gol de Alberto Bueno (29) y consiguió su cuarto punto de los últimos 18 en disputa para acumular 16, cifra que no le permite abandonar todavía los puestos del descenso. 

     Pese a su cuarta derrota seguida, el cuadro azulón se coloca en undécimo lugar con 23 unidades en la 19na fecha.

      En el primer cruce de la tarde, el colista Betis agravó su situación al perder 2-1 de local ante Osasuna, su 12da fecha al hilo sin saborear la victoria.

      El conjunto rojillo marcó a los dos minutos por vía de Roberto Torres y tomó aún más impulso y tras la expulsión del local José Delgado “Nono” (38) y el gol anotado en contra por Jordi Figueras (57). El bético  Rubén Castro falló un penal, previo al recorte de Jorge Molina (80).

      Al cierre de la programación dominical, un gol de David Barral (19) significó el segundo triunfo en las últimas ocho fechas del Levante, por 1-0, sobre un Málaga que se vio rebasado en la clasificación por el cuadro “granota”, ahora décimo.- (Por ALEX OLLER)

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