El mundo celebra la hazaña de Ali

Miami recuerda la mítica pelea de Clay y Liston

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El mundo del boxeo celebró en Miami Beach el cincuentenario del combate entre Cassius Clay y Sonny Liston, una pelea que marcó un hito en la historia de este deporte y encumbró al boxeador al conquistar el título mundial de los superpesados.

La conmemoración tuvo lugar ayer en el museo de la institución cultural HistoryMiami, con un programa que incluyó charlas de expertos y la exhibición de objetos originales de esa velada, desde el cartel de la pelea hasta el botiquín de los médicos que auxiliaron a Clay durante el combate.

Un hecho íntimamente ligado a esa victoria fue el anuncio hecho por Clay tras la pelea de su conversión al Islam y la adopción del nombre de Mohamed Ali, recordó Ramiro Ortiz, presidente del HistoryMiami e historiador del Salón de la Fama del Boxeo de Florida, en entrevista con la agencia EFE.

La victoria del aspirante Cassius Clay sobre Liston el 25 de febrero de 1964 en el Miami Beach Convention Center fue “la más importante de su carrera” y convirtió al púgil negro en una “superestrella y en un héroe mundial”, algo “poco común en un atleta profesional durante los años 60″, precisó Ortiz.

Perdura en la memoria de todos los aficionados a este deporte la imagen del ágil juego de piernas del mítico boxeador, que volvía loco a sus rivales, su técnica insuperable y sus golpes demoledores en el cuadrilátero. “Mucho baile. Eso le hizo único”, relató Ortiz.Paradójicamente, esa característica de su boxeo era vista por los expertos tradicionales, desde el comienzo de su carrera, más como un hándicap que como una ventaja.

Antes de aquella histórica pelea, Clay era visto más bien como un tipo “bocón” que tildó de “oso feo y sucio” a Liston, considerado un hombre de hierro, con un pasado criminal.

Clay encandilaba a todos con sus comentarios divertidos, accesible, pero a quien nadie tomaba en serio.

Todo eso cambió radicalmente tras su victoria en la pelea de Miami Beach, que le convirtió en una persona “mucho más seria”, abandonó su pose a menudo jactanciosa, y se reveló como alguien comprometido con causas como la justicia social y la lucha contra los prejuicios raciales.Al igual que su comportamiento cambió de forma sustancial tras el combate con Liston, su estilo de boxeo experimentó una serie de transformaciones “antes de la gran pelea”, que ganó por KO técnico en el séptimo asalto.Ahora, los admiradores de “el intocable”, en palabras de Ortiz, podrán disfrutar hasta el próximo 30 de marzo de la experiencia de contemplar en este museo numerosos objetos originales que formaron parte de aquella velada que convirtió a Miami Beach en la meca del boxeo durante años, la ciudad que escogieron para entrenarse, entre más de una docena de campeones, George Foreman y Sugar Ray Leonard.

Campanada

La prensa daba por contado que Liston demolería al retador Clay, pues venía de tres triunfos consecutivos en el primer asalto.

El Diario, que informó ampliamente sobre la mítica pelea, tituló el 25 de febrero de 1964: “Sonny Liston Fulminará Esta Noche al Retador Cassius Clay”.

Al día siguiente hubo que corregir: “Gana Clay por Dramático KO”.




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