Cierre dramático

Siete equipos en la pelea por cuatro sitios de playoffs

MÉXICO (AP).- Sólo restan dos semanas y cuatro invitaciones a la postemporada en la Conferencia Americana (AFC) de la NFL.

Broncos de Denver (11-3) y Jefes de Kansas City (11-3), ambos de la División Oeste, son los únicos que han asegurado el boleto; Houston, Oakland, Búfalo, Cleveland, Jacksonville, Tenesí y los Jets de Nueva York están eliminados, así que aún quedan otros siete equipos que pelearán por cuatro lugares a los playoffs, en camino al Super Bowl.

En la División Este, los Patriotas de Nueva Inglaterra (10-4) y los Delfines de Miami (8-6) se disputan el primer lugar del sector. Patriotas -mermados por las lesiones, principalmente la del ala cerrada Rob Gronkowski- cierran la campaña regular con juegos en Baltimore (8-6) y en casa ante Búfalo (5-9); los Delfines, que han ganado tres en fila y cuatro de los últimos cinco, visitan a Bills y reciben a los Jets (6-8).

Con un triunfo sobre los Cuervos o la derrota de Miami en Búfalo, los Patriotas se alzarán con su quinto título divisional en fila y décimo desde 2003. Nueva Inglaterra puede asegurar descanso en la primera ronda de los playoffs si gana y pierden Cincinnati e Indianápolis.

Para clasificarse esta semana, Miami necesitan ganar y derrotas de Baltimore y Cincinnati.

En la División Norte los Bengalíes de Cincinnati (9-5) y los campeones Cuervos de Baltimore (8-6) disputan la corona divisional.

Los Bengalíes, que han perdido tres de los seis más recientes, controlan su destino: si ganan los dos últimos juegos en casa, ante Minnesota (4-9-1) y Baltimore, clasificarán como líderes del sector; los Cuervos, que han ganado cuatro al hilo y cinco de los últimos seis, también son dueños de su futuro, pues si derrotan en casa a los Patriotas y luego ganan en Cincinnati, serán campeones divisionales por tercer año en fila.

“Estamos jugando a nuestro mejor nivel y vamos a tener que continuar mejorando para lo que tenemos enfrente en el cierre”, dijo John Harbaugh, entrenador de los Cuervos. “Lo que me gusta de este equipo es que somos un conjunto con fe. Creemos. Vamos a correr la carrera hasta el final”.

Esta semana Cincinnati podría asegurar el título divisional si gana y Baltimore pierde. Los Cuervos aseguran regresar a los playoffs con un triunfo y derrotas de Miami y San Diego.

En la División Sur, los Potros de Indianápolis (9-5) han asegurado el primer lugar del grupo y parecen destinados a jugar en los wild cards.

En el Oeste, Denver (11-3) y Kansas City (11-3) pelean el título divisional. A los Broncos de Peyton Manning les restan dos juegos como visitantes, pero ante rivales que parecen cómodos: Houston (2-12) y Oakland (4-10).

Por buen camino

Esta semana Denver aseguraría no sólo el título divisional, sino descansar en la primera ronda de los playoffs si gana y Kansas City pierde. Los Broncos jugarían toda la postemporada en casa si ganan y se combinan derrotas de los Jefes y Patriotas.

“Por supuesto que se siente bien controlar tu destino”, dijo el defensivo de los Broncos, Terrance Knighton. “Queremos que vengan a Denver. La bueno es que tenemos el control otra vez, porque con el mismo récord que los Jefes, también queremos ganar nuestra división”.

“Los equipos que tienen el impulso al final del año pueden ser los más peligrosos”, dijo Tedy Bruschi, ex linebacker de los Patriotas y ahora analista de televisión.Sí, porque en la NFL no es cómo inicies, sino como termines. Y queda poco tiempo.




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