La NBA inicia la segunda parte de la temporada

LeBron james en el pasado juego de estrellas lució pero no fue nombrado el MVP del juego(Foto: EFE)

Houston (EE.UU.), (EFE).- Se acabó la diversión del Fin de Semana de las Estrellas y ahora es cuando llega la verdadera competición dentro de la NBA al comenzar la segunda mitad de la temporada, que decidirá los 16 equipos que pasen a la fase final.

Dos protagonistas de excepción ya tienen definida la lucha tanto en el apartado individual como en el de equipo como son los aleros Kevin Durant, de los Thunder de Oklahoma City, y LeBron James, de los Heat de Miami.

Ambos son los grandes candidatos a luchar por el premio de Jugador Más Valioso (MVP) de la liga, que está en poder de James, pero Durant, como máximo encestador, y líder indiscutible de los Thunder ya ha admitido que será algo muy importante el conseguirlo.

James, que ha ganado cuatro veces el premio de MVP de la liga, ha querido poner nervioso a Durant y ha declarado que lo admira por la manera como encesta, pero que también tiene toda la presión al intentar conseguir el premio y el título de liga ya que con los Thunder todavía no han podido hacer ninguna de las dos cosas.

Durant no ha caído en la trampa y se ha limitado a decir que James es el único que habla, ya que él solo se dedica a salir al campo y jugar lo mejor que puede de cara a conseguir el triunfo.

“Estoy listo para dar el máximo en el campo cada vez que salgo a disputar un partido, el resto es algo que no me preocupa”, comentó Durant, que en el 63 Partido de las Estrellas anotó 38 puntos, la tercera mejor marca en la historia de la NBA, sólo superado por los legendarios Wilt Chamberlain (42) y Michael Jordan (40).

El ala-pivote Blake Griffin, de Los Ángeles Clippers, también consiguió 38 puntos con el equipo de la Conferencia Oeste, que la pasada noche perdió ante el del Este por 155-163, nueva marca de puntos combinados (318).

Durant reiteró que su promedio de 31,5 puntos en lo que va de temporada regular, y el estar el equipo con la mejor marca de la liga (43-12), a pesar de la baja del base titular Russell Westbrook, lesionado, es lo que le hace sentir en plenitud.

Junto a los Thunder, los Spurs de San Antonio, a pesar de las lesiones, ha sido uno de los equipos más castigados de la Conferencia Oeste, ha mantenido su condición de equipo ganador y la marca de 38-15, la segunda mejor de la Conferencia Oeste, tercera de la liga, no deja ninguna duda de su clase.

La figura del entrenador Gregg Popovich vuelve a estar presente como responsable de los Spurs y su gran clase para formar año tras año a equipos ganadores.

Los Rockets de Houston con marca de 36-17, la tercera mejor de la Conferencia Oeste y siete triunfos consecutivos logrados antes del descanso del Fin de Semana de los Estrellas, confirmaron que van a más en la lucha por el título de la División Suroeste, en poder de los Spurs.

Los Clippers, líderes en la División Pacífico (37-18), cuartos en el Oeste, al igual que los Rockets, van a más a pesar de la baja del base Chris Paul, que demostró en el Partido de las Estrellas estar recuperado de la lesión que sufrió en el hombro derecho.

Todo lo contrario de los que ha sucedido con los Trail Blazers de Portland (36-17), que perdieron fuerza en la recta final de la primera mitad al caer derrotados dos veces consecutivas y seis en los últimos 10 partidos disputados.

Los Mavericks de Dallas (32-22), Suns de Phoenix (30-21) y Warriors de Golden State (31-22) completan la lista de los ocho equipos que ahora tienen derecho a estar clasificados.

Mientras que los Grizzlies de Memphis (29-23), con el pívot español Marc Gasol, sin mayor problema en la ligera recaída que sufrió en la rodilla izquierda antes del Fin de Semana de las Estrellas, pueden estar también dentro de ese grupo.

Los que están fuera son Los Ángeles Lakers (18-35), que ya piensan en el sorteo universitario y en el marcado de los agentes libres.

Dentro de la Conferencia Este, los Pacers de Indiana (40-12) son la gran sorpresa de la primera mitad al tener la segunda mejor marca de la liga, mejor defensa y un equipo muy equilibrado en todas las facetas del juego.

Los Heat (37-14), actuales bicampeones de la NBA, no han tenido consistencia, pero con James dentro del equipo son siempre los rivales a batir en el Este.

Allí, los Raptors de Toronto (28-24) –líderes sorpresa de la División Atlántico–, Chicago Bulls (27-25), Atlanta Hawks (25-26), Washinton Wizards (25-27), Brooklyn Nets (24-27) y Charlotte Bobcats (23-30) completan la lista de los ocho mejores.

New York Knicks (20-32), que ocupan el décimo puesto de la Conferencia Este, son una incógnita y tendrán que mejorar mucho si quieren estar en la fase final.

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