Kentucky y Connecticut final inédita en el basquetbol de la NCAA

MÉXICO (Notimex).- Una final inédita será la que escenifiquen este lunes en el AT&T Stadium de Arlington, Texas, las quintetas de las Universidades de Kentucky y de Connecticut, que jugarán el partido para determinar al campeón del basquetbol universitario de los Estados Unidos.

En la larga historia del deporte ráfaga universitario estadounidense, que data del año de 1939, jamás estos equipos se han enfrentado en un encuentro para determinar al campeón colegial, aunque para ambas escuadras disputar este cotejo no les es desconocido.

Los ‘Gatos Salvajes’ de la Universidad de Kentucky tienen mayor experiencia en estas instancias, luego que han llegado en 11 ocasiones a la final y hasta el momento tienen marca de ocho ganados a cambio de tres perdidos.

De salir airoso en este compromiso, Kentucky se afianzaría como la institución con la segunda mejor marca en cuanto a títulos logrados en el basquetbol colegial varonil de Estados Unidos con el noveno cetro en su historia.

Esto la colocaría a dos del máximo ganador del basquetbol universitario estadounidense, la Universidad de California en Los Angeles (UCLA), que tiene 11 títulos en su haber.

La primera vez que Kentucky logró el título fue en 1948 cuando derrotó a Baylor por 52-48, repetiría en 1949 al doblegar a la Universidad Estatal de Oklahoma por 46-36, en 1951 dio cuenta de la Universidad Estatal de Kansas por 68-58, en 1958 volvó a proclamarse campeón al vencer a Seattle 84-72.

Debieron pasar 20 años para que los ‘Gatos Salvajes’ volvieran a obtener el campeonato y en 1978 derrotaron a Duke 94-88; tras otra larga sequía, -18 años- en 1996 Kentucky volvió a conseguir el cetro al doblegar a Syracuse 76-67.

Dn 1998 dio cuenta de Utah 78-69 y su título más reciente fue en 2012 cuando derró a la Universidad de Kansas 67-59.

Las tres derrotas que Kentucky ha sufrido en una final nacional fueron en 1966, cuando cayó ante la Universidad del Oeste de Texas por 72-65; en 1975 sucumbó con UCLA 92-85 y en 1997 Kentucky fue derrotado por Arizona por 84-79.

Por su parte, para los ‘Huskies’ de la Universidad de Connecticut, ésta es la cuarta ocasión en que disputan la final y hasta el momento no han perdido en ninguna de sus tres apariciones previas.

La primera final que jugó fue en 1999, cuando, en un emocionante juego derrotó a la Universidad de Duke por 77-74; en 2004 lograría su segundo campeonato al vencer a la Universidad Estatal de Georgia 82-73 y el tercer título lo consiguió en 2011 cuando en un partido de defensivas dio cuenta de la Universidad de Butler 53-41.

 




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